En las llanuras del este de Colombia, un antiguo conflicto entre el hombre y la fauna silvestre se desarrolla casi a diario. Los jaguares atacan al ganado. Los ganaderos toman represalias con escopetas. Pero el ganadero Jorge Barragán ha declarado una tregua unilateral con estos grandes carnívoros.

Le ha tomado simpatía el felino más grande de América, y dice que no le importa sacrificar algunas cabezas de ganado para hacer su parte para conservar a los felinos que han capturado su imaginación. Hace unos diez años, Barragán decidió sacrificar parte de la finca de su familia, La Aurora, a la sabana que brinda refugio y alimento a los jaguares que, según él, «valen más vivos que muertos».

Protección de los jaguares

La familia ha prohibido durante mucho tiempo la caza de animales salvajes en la propiedad. Barragán, que ahora tiene 61 años, busca a los felinos en lugar de temer un avistamiento. Pasa gran parte de su día revisando imágenes de cámaras ocultas repartidas por la finca, que también se ha convertido en una reserva natural, en el departamento de Casanare, en el este de Colombia.

En las imágenes, se encuentra con viejos amigos felinos y descubre otros nuevos. Pero no siempre es una convivencia feliz. Los jaguares, que pueden pesar 100 kilogramos y medir unos dos metros de largo, cruzan con frecuencia la propiedad de Barragán. Y a veces el ganado es víctima, hasta 100 por año.

Barragán dice que compensa las pérdidas, al menos en parte, a través de visitas de científicos y turistas con la esperanza de echar un vistazo a uno de los majestuosos gatos manchados. En 2018, la granja atrajo a unos 160 visitantes por mes, a $30 por persona por noche, pero este flujo de ingresos casi se ha agotado durante la pandemia de coronavirus.

Una especie en peligro

El jaguar está catalogado como «casi amenazado» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La población está disminuyendo, con el desarrollo agrícola, residencial y comercial entre las principales amenazas. «El conflicto jaguar-ganado es una seria amenaza para la supervivencia del jaguar», afirma la UICN. «Hay pocas áreas dentro del rango de Jaguar que pueden considerarse seguras» para estos felinos.

Para Barragán, «se creó una cultura de matar al felino para detener el problema» de las pérdidas de ganado. «Pero estamos haciendo lo contrario», dijo a la AFP con orgullo. El ranchero dijo que heredó un profundo respeto por la naturaleza de su padre. Pero su historia de amor con el jaguar comenzó cuando vio una foto de uno de los majestuosos depredadores en 2009, tomada con una cámara oculta que un estudiante había dejado en la finca.

«Sabíamos que teníamos (jaguares) en la sabana, pero me emocioné mucho cuando vi esa primera foto». Doce años después, Barragán ha dado nombres a muchos de los animales que visitan la granja, cada uno luciendo su propio patrón de pelaje único. «Ha logrado identificar 54 jaguares individuales», dijo Samantha Rincon, de la fundación Panthera dedicada a la conservación felina.

Muchos están empezando a seguir su ejemplo

Según Panthera, alrededor de 55 granjas colombianas están siguiendo los pasos de La Aurora, buscando coexistir mejor con los jaguares que solían considerar como enemigos. Las medidas incluyen la introducción de novillos más enérgicos para defender al resto de la manada en caso de un ataque, detener la deforestación y detener la caza de presas de jaguares como los capibaras.

«Al quitarle el hábitat al jaguar, al eliminar a su presa, obviamente irá en busca de animales domésticos» para alimentarse, dijo Rincón a la AFP. Fuera de los confines de La Aurora, el panorama es muy diferente, con vastas plantaciones de arroz y palma aceitera compitiendo con los jaguares por el territorio. Panthera dice que quedan unos 15.000 ejemplares de estos felinos en Colombia y unos 170.000 en el continente americano.

La especie alguna vez se extendió desde el sur de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina, pero desde entonces su área de distribución se ha reducido a la mitad y está extinta en varios países.

El cambio climático también está pasando factura. En 2016, una fuerte sequía acabó con una gran cantidad de capibaras, roedores gigantes que forman una gran parte de la dieta del jaguar. Barragán dijo que le encantaría ver que más ganaderos se comprometieran a proteger a los felinos. «Encontrar un felino de estos en una finca ganadera siempre produce cierto miedo … pero nuestra experiencia demuestra que podemos convivir con el jaguar», dijo.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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