Durante décadas, los agricultores hambrientos de tierra y las familias que necesitaban leña talaron los bosques de Uganda, hogar de gorilas, elefantes y chimpancés en peligro de extinción. Ahora el declive se ha revertido gracias a una política gubernamental que se basa en los madereros para ayudar a proteger los árboles. Las empresas privadas están desarrollando plantaciones de madera como amortiguadores junto a los bosques protegidos.

«La plantación privada está ayudando a cultivar árboles … a absorber carbono y encerrarlo allí, pero también está impidiendo que la gente exija madera en reservas protegidas, por lo que es una situación en la que todos ganan», dijo Tom Okello, director del National estatal Autoridad Forestal (NFA), dijo a la agencia de noticias Reuters.

Lento proceso de recuperación

Pero expandir aún más la cubierta forestal no será fácil, agregó Okello, ya que alrededor del 90% de los ugandeses dependen de la leña para cocinar en medio de algunos de los precios de la electricidad más altos de África. La cubierta forestal de Uganda se desplomó del 24% de su área en 1990 al 9% en 2015, según el informe Estado de los Bosques de Uganda. Ahora la cifra está en 12,5%, según Okello.

La cubierta forestal de Uganda ha aumentado claramente, dijo Leonidas Hitimana, coordinador del proyecto de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que ayuda a financiar a algunos de los inversores forestales privados. Las empresas tienen licencia para plantar árboles para obtener madera en partes no plantadas de las reservas forestales de propiedad del gobierno, como la Reserva Forestal de Mpanga en el centro de Uganda, donde un sendero serpentea a través de plántulas de eucalipto junto a un bosque de imponentes árboles de madera dura.

El programa comenzó hace 15 años, pero el impacto se desarrolló lentamente: se necesitan al menos siete años para que una plántula crezca lo suficiente como para contar como cubierta forestal. Luego, la madera tuvo que satisfacer la creciente demanda antes de que fuera posible la recuperación: el consumo de madera aumentó alrededor del 50% entre 2005 y 2011, según el informe.

Mucho por hacer

Hasta ahora, la NFA ha otorgado licencias a 4.000 inversores privados locales e internacionales, incluida la británica New Forest Company, la noruega Green Resources y la alemana Global Woods. Se han plantado casi la mitad de las 200.000 hectáreas asignadas a la iniciativa. Las especies preferidas incluyen pino, eucalipto, teca y maesopsis. Una plantación de pinos tarda unos 20 años en madurar y obtiene un rendimiento de más del 500%, dijo la NFA.

La madera satisface la demanda que antes se cubría con la tala ilegal. Las patrullas armadas también ayudan a disuadir a los taladores. Las selvas tropicales de Uganda son grandes sumideros de carbono que protegen las zonas de captación de agua y mitigan los duros efectos del cambio climático.

Okello dice que la NFA quiere reponer la cubierta forestal hasta el 24% de la masa terrestre de Uganda para 2040. Su mayor obstáculo: la energía costosa. Si los bosques van a sobrevivir, eso debe cambiar, agregó. “A menos que la electricidad sea más barata, seguiremos cocinando con leña. No tenemos otra alternativa «, dijo un habitante de la zona.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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