Las poblaciones de vida silvestre disminuyen en un promedio del 62% en las áreas donde se comercializan especies, lo que acerca a algunas a la extinción, según un nuevo estudio.

El primer análisis para cuantificar el impacto del comercio legal e ilegal de vida silvestre examinó 133 especies terrestres y encontró que las más amenazadas, que generalmente tienen poblaciones más pequeñas, están en mayor riesgo, con una disminución promedio del 81%. En algunos casos, esto resultó en desapariciones locales, con ciertas poblaciones de monos araña y tapir de Baird disminuyendo en un 99,9%, según un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Sheffield.

Peligrosa disminución de especies

Múltiples desapariciones locales podrían conducir a extinciones globales, encontró la investigación. “Nuestro artículo muestra que el comercio de vida silvestre hace que las especies disminuyan, lo cual es una gran preocupación, porque donde las especies disminuyen siempre existe el riesgo de que se extingan”, dijo Oscar Morton de la Universidad de Sheffield e investigador principal del estudio.

Algunas estimaciones sugieren que el comercio ilegal de vida silvestre podría valer hasta $23 mil millones al año, con más de 100 millones de plantas y animales traficados anualmente. El impacto global de este comercio sobre las especies silvestres se desconocía anteriormente. “Revisamos miles de artículos publicados, en una gran búsqueda exhaustiva de todas las investigaciones disponibles. Luego analizamos los datos de todas estas diferentes especies”, dijo Morton.

El equipo analizó el comercio de vida silvestre local e internacional, así como el comercio legal e ilegal. “Todo el comercio conduce al mismo resultado: eliminar especies de su hábitat. Parte del comercio ilegal es sostenible, pero parte del comercio legal es horriblemente insostenible. Aquí queríamos evaluar los impactos generales”, dijo Morton.

Disminución de poblaciones incluso en áreas protegidas

Los principales impulsores del tráfico de vida silvestre son la industria de las mascotas, la de carne de animales silvestres (definida como la vida silvestre comercializada para el consumo de alimentos), la medicina tradicional, el marfil y el uso de animales en laboratorio. El estudio no incluyó la carne de animales silvestres de subsistencia consumida por las comunidades que la cazaban.

Los investigadores encontraron solo 31 estudios que contenían datos suficientemente rigurosos sobre los impactos en la población, según el artículo, publicado en Nature Ecology & Evolution, estos incluyeron 506 muestras de datos que contienen información sobre la población de 99 especies de mamíferos, 24 especies de aves y 10 especies de reptiles.

Los investigadores compararon áreas donde el comercio de vida silvestre estaba activo con sitios de control sin explotar. Descubrieron que el comercio de vida silvestre estaba impulsando la disminución de la población en un 56%, incluso en áreas protegidas. Esta investigación sigue a un estudio publicado en Science en 2019 que encontró que el 18% de los vertebrados terrestres conocidos del mundo están incluidos en el comercio de vida silvestre, un 50% más que las estimaciones anteriores.

Ausencia de estudios en importantes lugares del planeta

«Todas estas diversas formas de comercio están reprimiendo la abundancia de vida silvestre de manera realmente dramática», dijo uno de los autores del artículo, David Edwards, profesor de ciencias de la conservación en la Universidad de Sheffield, quien describió los hallazgos como «aleccionadores».

“El hecho de que estemos viendo disminuciones tan severas en muchos tipos diferentes de especies y en diferentes escalas en las que se produce el comercio, creo que es una sorpresa. Y creo que es algo de lo que todos debemos estar realmente preocupados”, dijo.

Hubo una falta de datos suficientemente rigurosos para incluir anfibios, invertebrados, cactus y orquídeas en el análisis, a pesar de ser partes importantes del comercio mundial de vida silvestre. También hubo «varios patrones alarmantes» en la cobertura geográfica de estudios adecuados, con solo cuatro de Asia, uno de América del Norte y ninguno en Europa, encontraron los investigadores. La mayoría de los estudios se centraron en América del Sur y partes de África.

Una relación con la vida silvestre completamente ignorada

“Mucha gente que lee esto en el Reino Unido podría pensar que esto no tiene nada que ver con ellos. Pero se trata de nuestra relación más amplia con la vida silvestre, que consideramos como un bien renovable. Si no se ha demostrado que sea sostenible, ¿por qué asumimos que lo es?”, dijo Morton.

El comercio nacional e internacional, que resultó ser un factor de declive más significativo que el comercio local, generalmente implica la extracción y el comercio de especies de alto valor comercial, como el marfil de los elefantes africanos, los cuernos de los rinocerontes de Java y las escamas de pangolines de toda África y Asia.

Los investigadores dijeron que debería haber mejores medidas de protección para las especies amenazadas y más investigación sobre los impactos de especies específicas a nivel local. “Una gestión mejorada, abordar tanto la demanda insostenible como la presentación de informes sobre el comercio debe ser una prioridad de conservación para evitar la rampante disminución inducida por el comercio”, escribieron en el documento.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias


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