La caza furtiva de rinocerontes está aumentando nuevamente en Sudáfrica desde que el gobierno relajó las restricciones de la pandemia, luego de una pausa de un año debido a la pandemia, dice la oficina de parques de vida silvestre.

Los estrictos límites a los viajes, incluidos los viajes internacionales, impuestos en marzo del año pasado tuvieron el feliz efecto secundario de mantener a raya a los furtivos. En 2020, se cazaron 394 rinocerontes, un 30% menos que el año anterior siendo el recuento anual más bajo desde 2011.

Mafias internacionales

Pero luego Sudáfrica comenzó a flexibilizar las restricciones a los viajes internacionales en noviembre. «Desde noviembre, diciembre del año pasado y hasta 2021, este paisaje y particularmente el Parque Nacional Kruger ha estado experimentando un gran número de incidentes de caza furtiva de rinocerontes», dijo Jo Shaw, líder de África Rhino para WWF International Network.

Sin embargo, el activista se negó a decir cuántos incidentes habían ocurrido. «Existe una amenaza muy real y reconocida, ya que la presión de la caza furtiva ha aumentado desde el cierre, quizás para satisfacer la demanda de los mercados internacionales», dijo. La caza furtiva de rinocerontes a menudo involucra tanto a los cazadores furtivos locales como a los sindicatos delictivos internacionales que contrabandean las partes de los animales a través de las fronteras, a menudo hacia Asia, donde la demanda es alta.

Sus métodos son crueles: a los rinocerontes a veces se les dispara con una pistola tranquilizadora antes de cortarles el cuerno, lo que hace que el animal se desangre hasta morir, explica Save the Rhino en su sitio web.

Grave amenaza

Otros rinocerontes son asesinados con rifles de caza de alta potencia antes de retirarles el cuerno, dijo Julian Rademeyer, director del observatorio del crimen organizado para el este y el sur de África en la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional.

Las reservas, que han estado luchando contra presupuestos más ajustados en medio de una pausa en el turismo inducida por el coronavirus, también se han visto obligadas a reducir las patrullas contra la caza furtiva, lo que agrava la amenaza para los rinocerontes.

Algunas reservas utilizan el descornado como una forma de evitar que los cazadores furtivos armados aprovechen los viajes transfronterizos más fáciles. Los veterinarios cortan el cuerno por el talón, en lugar de quitarlo todo, lo que evita que el rinoceronte muera desangrado. La Reserva Natural Balule, ubicada en el gran sistema Kruger, ha descornado a 100 rinocerontes desde abril de 2019.

Dramática reducción de la especie

Se espera que el Ministerio de Medio Ambiente del país publique sus cifras de caza furtiva semestral de 2021 a fines de junio. “Sudáfrica tiene alrededor de 16.000 rinocerontes ubicados dentro de sus fronteras”, dijo Frances Craigie, directora en jefe de control del Ministerio de Medio Ambiente a la agencia de noticias Reuters.

Pero la caza furtiva implacable y la sequía en la región nororiental han afectado duramente a la población de rinocerontes. En el Parque Nacional Kruger, la cantidad de rinocerontes se ha desplomado casi más de dos tercios en la última década a alrededor de 3.800 en 2019 de una población de 11.800 rinocerontes en 2008, según mostró un informe de la oficina de Parques Nacionales de Sudáfrica.

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias

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