Serbia revocó el jueves las licencias de exploración de litio de Rio Tinto, cediendo ante los manifestantes que se oponían al desarrollo del proyecto por parte del gigante minero anglo-australiano por motivos ambientales. La primera ministra serbia, Ana Brnabic, dijo que la decisión del gobierno se produjo después de que varios grupos ecologistas solicitaran detener el proyecto de litio de Jadar, valorado en 2.400 millones de dólares, que, de completarse, ayudaría a convertir a Río en uno de los 10 principales productores de este metal en el mundo.

«Todas las decisiones (vinculadas al proyecto de litio) y todas las licencias han sido anuladas», dijo Brnabic a los periodistas después de una sesión de gobierno. «En lo que respecta al proyecto Jadar, esto es el final». A principios de esta semana, Rio retrasó el cronograma para la primera producción de Jadar en un año hasta 2027, citando retrasos en aprobaciones clave.

Baterías de vehículos eléctricos

Rio Tinto dijo que estaba «extremadamente preocupado» por la decisión de Serbia y estaba revisando la base legal de la misma. La compañía se comprometió con el proyecto el año pasado, cuando los mineros globales impulsaron los metales necesarios para la transición de energía verde, incluido el litio, que se usa para fabricar baterías de vehículos eléctricos.

La mina estaba programada para producir suficiente litio para impulsar 1 millón de vehículos eléctricos, además de ácido bórico, utilizado en cerámica y baterías, y sulfato de sodio, utilizado en detergentes. A plena capacidad, se esperaba que la mina produjera 58.000 toneladas de carbonato de litio de grado de batería refinado por año, lo que la convierte en la mina de litio más grande de Europa por producción.

Brnabic acusó a Rio Tinto de brindar información insuficiente a las comunidades sobre el proyecto. En un comunicado, Rio dijo que «siempre había operado de conformidad» con las leyes serbias. Miles de personas bloquearon las carreteras el año pasado en protesta por el respaldo del gobierno al proyecto, exigiendo que Rio Tinto abandone el país y obligando al municipio local a desechar un plan para asignar terrenos para la instalación.

Riesgo ambiental

La decisión del jueves se produce cuando Serbia se acerca a las elecciones generales en abril y las relaciones entre Belgrado y Australia se han deteriorado después de la deportación de alto perfil de la estrella del tenis Novak Djokovic de Australia el domingo por las reglas de entrada del país COVID-19.

El propio Djokovic se pronunció a favor del «aire limpio» en una publicación de una historia de Instagram de diciembre subtitulando una imagen de las protestas, que fue publicada por la plataforma de deportes digitales The Bridge.

El proyecto Jadar, una de las mayores inversiones extranjeras de Serbia, fue parte de los esfuerzos del gobierno para atraer inversiones e impulsar el crecimiento económico. Pero los grupos ecologistas de Serbia, que han quedado muy afectados por la contaminación industrial, dicen que la nueva mina contaminará la tierra y el agua de la zona.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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