El halcón sacre (Falco cherrug) es un ave de rapiña que vive en llanuras y estepas forestales en el oeste y en mesetas montañosas semidesérticas y acantilados en el este de Europa. La mayoría de su población de Europa Central y Oriental es migratoria y pasa los inviernos en el Mediterráneo, Oriente Próximo y África Oriental. Con su población mundial estimada de 6.100 a 14.900 parejas reproductoras, la especie se considera en peligro de extinción según la Lista Roja de la UICN.

En Bulgaria, el halcón sacre, considerado extinto como especie reproductora desde principios de la década de 2000, se recuperó en 2018 con el descubrimiento del primer nido activo que iniciaba una nueva historia en este país. El nido fue construido por dos aves que fueron reintroducidas en 2015 como parte del primer programa de reintroducción de Saker Falcon.

Pérdida de hábitat

Muchos factores contribuyeron al declive del halcón sacre en Bulgaria y en todo el mundo, y la mayoría de ellos son causados ​​por el hombre. Las poblaciones perdieron gran parte de su hábitat debido a los cambios en el uso de la tierra: la transición del pastoreo a los cultivos herbáceos provocó la disminución de las principales fuentes de alimentos. Otras razones incluyen el uso de cebos venenosos y la acumulación de pesticidas en la cadena alimentaria, el comercio ilegal de polluelos y huevos saqueados en nidos, la electrocución por líneas eléctricas y la falta de lugares adecuados para anidar.

Incluso después de que se implementó la legislación europea para la protección de la vida silvestre y se emitieron regulaciones sobre el uso de pesticidas en Bulgaria, la población de halcón sacre no se estabilizó. Su estado de peligro impulsó aún más los esfuerzos conjuntos de conservación entre las ONG y las autoridades nacionales.

Como resultado, en 2015 se inició un programa de reintroducción del halcón sacre en Bulgaria, con el objetivo de liberar una serie de aves durante un cierto período de tiempo utilizando aviarios de adaptación o hacks. El Centro de Rehabilitación y Cría de Vida Silvestre de los Balcanes Verdes (WRBC por sus siglas en inglés) en Stara Zagora facilitó la cría en cautividad de un grupo de halcones sacre importados de Austria, Hungría, Alemania, Eslovaquia y Polonia mediante la construcción de diez aviarios y dos jaulas de cría para halcones juveniles, equipándolos además con cámaras de vigilancia internas.

Resultado positivo

Entre 2015 y 2020, un total de 80 halcones sacre, 27 hembras y 53 machos, fueron liberados desde cuatro aviarios cerca de la ciudad de Stara Zagora. De ellos, 64 habían sido criados e incubados en el WRBC.

Los registros de observación de 2018 confirmaron que al menos una pareja de halcones liberados en 2015 se estaba reproduciendo en estado salvaje en Bulgaria. Esta observación demuestra que con la ayuda del programa los sakers pueden sobrevivir en la naturaleza hasta la madurez, regresar a la región de su liberación y reproducirse con éxito. En 2020, la hembra de la pareja reproductora se relacionó con un Saker Falcon lanzado en 2016, y la nueva pareja se reprodujo con éxito.

En 2020, el programa se reinició por otros 5 años, con el objetivo de liberar 100 halcones sacre y tener seis parejas reproduciéndose en la naturaleza. Esto ayudará a restaurar la población del ave en el sur de los Balcanes y facilitará el flujo de genes entre poblaciones fragmentadas desde Europa central a Kazajstán.

Ayudar a esta especie icónica a establecer con éxito una población autosostenible en Bulgaria tiene profundas implicaciones para la conservación en el país, no solo en términos de conciencia pública sobre la conservación de especies, sino también como un indicador de problemas ambientales más amplios.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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