Un derrame de combustible sin precedentes que ha contaminado grandes extensiones de ríos en el Ártico fue causado por el derretimiento del permafrost, dijeron el viernes funcionarios rusos, que ordenaron una revisión de la infraestructura en zonas vulnerables.

El derrame, que ha coloreado las remotas vías fluviales de la tundra con manchas rojas brillantes visibles desde el espacio, ha resaltado el peligro del cambio climático para Rusia, ya que las áreas bloqueadas por el permafrost durante siglos se descongelan en medio de temperaturas más cálidas.

Permafrost descongelado

La noticia de la causa del accidente se produjo en medio de un gran esfuerzo de limpieza fuera de la ciudad ártica de Norilsk, que el presidente Vladimir Putin dijo que debería ser financiado por el gigante de metales Norilsk Nickel. Se anunció un estado de emergencia a nivel nacional después de que 21.000 toneladas de combustible diesel se derramaran de un depósito que colapsó el viernes pasado.

Norilsk Nickel posee el depósito a través de una subsidiaria. Se han lanzado tres investigaciones criminales, y la oficina del fiscal general de Rusia dijo en un comunicado que los hallazgos preliminares indican la caída del terreno como la razón del desastre.

«Para evitar una situación similar en estructuras especialmente peligrosas en territorios propensos al derretimiento del permafrost», el fiscal general «ordenó una revisión exhaustiva de dichos objetos», dijo. Norilsk, uno de los centros industriales más grandes del país, se encuentra por encima del círculo polar ártico y Norilsk Nickel ya había dicho que sospecha que se descongelará el permafrost.

Detienen la propagación del derrame

Otros factores también pueden estar en juego: el regulador de seguridad técnica del país le dijo a la agencia de noticias TASS que desde 2016 no ha podido verificar el estado del depósito de 35 años, porque la compañía dijo que estaba en reparación. El gigante de los metales trató de contener el daño por sí solo durante dos días antes de que se llamara a especialistas de compañías y agencias en toda Rusia y logró detener la propagación del derrame.

Hablando con los funcionarios en el sitio por video llamada, Putin le dijo al jefe de Norilsk Nickel, Vladimir Potanin, que esperaba que la compañía pagara por una limpieza integral. «Es necesario llevar a cabo todas las medidas compensatorias para restaurar la biodiversidad y el medio ambiente», dijo. Potanin estimó que las operaciones costarían alrededor de 10 mil millones de rublos ($146 millones), además de las multas.

«Gastaremos lo que sea necesario», dijo Potanin. «Devolveremos el ecosistema a la normalidad». La supervisora ambiental de Rusia, Svetlana Radionova, dijo que el daño estaba siendo calculado y calificó el accidente de «alcance sin precedentes».

Exigen la protección del permafrost

Rusia se está calentando 2.5 veces más rápido que el promedio mundial según estudios recientes. El 65% del país está cubierto por permafrost y el ministerio de medio ambiente advirtió en 2018 que la fusión amenaza las tuberías y estructuras, así como los desechos tóxicos enterrados, que pueden filtrarse en las vías fluviales.

Las regiones del norte también han dado la voz de alarma, con el área oriental de Yakutia del Ártico que durante años ha presionado a Moscú para que apruebe una legislación que proteja el permafrost. Los ambientalistas dijeron que el derrame fue el peor accidente de este tipo en la región del Ártico y el segundo peor en la historia moderna de Rusia.

El río Ambarnaya, que se ve afectado por el derrame, desemboca en el lago Pyasino, un importante cuerpo de agua y la fuente del río Pyasina que es de vital importancia para toda la península de Taimyr. Las imágenes satelitales publicadas por la Agencia Espacial Europea y Roscosmos de Rusia muestran que una gran mancha de combustible rojizo había viajado más de 20 kilómetros hacia el lago desde el sitio del derrame.

Contaminación sin precedentes

La agencia de pesca de Rusia y algunos ambientalistas han dicho que las barreras flotantes erigidas en el río por los equipos de emergencia no pueden detener la mayoría de la contaminación, que puede disolverse o hundirse rápidamente. El derrame también contaminó 180.000 metros cuadrados de tierra antes de llegar al río, dijeron los fiscales regionales.

El área ha sido golpeada por décadas de contaminación por la producción de metales y otras actividades industriales en Norilsk, la ciudad más contaminada de Rusia. El experto del Fondo Mundial para la Naturaleza, Alexei Knizhnikov, dijo que los residentes locales hace tiempo que dejaron de pescar en el río.

Agregó que a pesar del daño al permafrost, el desastre podría haberse evitado si la compañía siguiera las reglas, como erigir una barrera alrededor de su depósito de combustible para contener el derrame.

Fuente: https://phys.org, Agencias

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