[dropcap]M[/dropcap]ás de 3.500 formas de vida fueron halladas en el lago Vostok, reserva de agua subterránea de la Antártida a 800 kilómetros del polo sur y aislada de la atmósfera terrestre durante 15 millones de años.

De acuerdo con los investigadores de la Universidad Estatal de Bowling Green, Ohio, el hallazgo revela la existencia de un complejo ecosistema en la zona.

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La vida se abre camino

Después de realizar pruebas de ADN y ARN en el agua, los estudiosos detectaron miles de formas de vida microscópicas, entre las que predominan las bacterias, según detalla una investigación publicada en la revista científica PLOS ONE.

El doctor Scott Rogers, profesor de Ciencias Biológicas, dijo que se encontró una complejidad mucho mayor de lo que nadie había pensado y demuestra cómo los organismos pueden sobrevivir en lugares donde se pensaba que no podrían hacerlo.

Cuando empezó la investigación con la perforación de la capa de hielo de cuatro kilómetros de grosor que cubría el lago, los expertos creían se trataba de uno de los lugares más hostiles del planeta para albergar formas de vida.

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Conexiones

La capa de hielo bloquea completamente la luz del sol y crea una enorme presión sobre el líquido. También se encuentra en uno de los lugares más fríos de la Tierra, con temperaturas de -89.2ºC.

Rogers explicó que muchas de las especies secuenciadas son lo que se espera encontrar en un lago. La mayoría de los organismos parecen ser acuáticos (de agua dulce), y muchos de ellos normalmente viven en los sedimentos del océano o un lago.

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El equipo de científicos dirigido por Rogers cree que la normalidad de los organismos descubiertos se debe al hecho de que se quedaron allí cuando la Antártida tenía un clima templado hace 35 millones de años.

Algunos de los organismos que se encuentran en el lago Vostok existen comúnmente en ambientes oceánicos (en los sistemas digestivos de peces y crustáceos), por lo cual los investigadores sugieren que Vostok estuvo conectado a un cuerpo más grande de agua salada.

Fuente: Prensa Latina, Agencias

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