El conejo rayado de Sumatra rara vez se ve, en cualquier sentido de la palabra.

Conocida solo por una docena de especímenes de museos holandeses recolectados a principios del siglo XX, además de un avistamiento ocasional en la naturaleza y un puñado de imágenes de cámaras trampa, la especie es ampliamente considerada como el conejo más raro del mundo, además de estar en peligro de extinción.

Acción inmediata

Después de recibir un aviso sobre una publicación de venta de un ejemplar de esta especie en Facebook, Fauna & Flora International (FFI) y las autoridades del Parque Nacional Kerinci Seblat de Indonesia localizaron rápidamente al posible vendedor y rescataron al conejo de valor incalculable, que se mantuvo en custodia segura hasta que estuvo listo para ser liberado.

El director del parque nacional, Tamen Sitorus, dijo: «Si bien Kerinci Seblat es mundialmente famoso por su biodiversidad, son los animales carismáticos más grandes como tigres, elefantes y cálaos con casco los que suelen aparecer en los titulares. La gente suele olvidar que este parque también protege a los animales raros. especies como el conejo rayado de Sumatra y su hábitat; tenemos los bosques pantanosos de turba más altos de Asia, por ejemplo, y bosques de musgo asombrosos».

Deborah Martyr de FFI, quien asesora a las Unidades de Protección y Conservación de Tigres del parque, es una de las pocas personas lo suficientemente afortunadas de haber experimentado un encuentro cercano con un conejo rayado de Sumatra en la naturaleza. No tiene ninguna duda sobre la enorme importancia científica de esta inesperada oportunidad de observar a una especie tan esquiva: «Se sabe muy poco sobre este animal, aparte de que muestra una marcada preferencia por las colinas cubiertas de musgo y los bosques submontanos. Los únicos especímenes de Sumatra se remontan al período colonial holandés, y se encuentran en los Países Bajos, no en Indonesia».

Exitoso rescate

Se entiende que el conejo fue capturado de manera oportunista por un granjero local que lo encontró en el borde del parque nacional junto a un río que acababa de inundarse violentamente. Tenía una herida leve en su flanco, posiblemente sufrida durante la inundación repentina, pero ahora los guardabosques del parque lo han liberado de manera segura en el bosque, en un sitio elegido sobre la base de los datos existentes de las cámaras trampa.

«El rescate exitoso del conejo rayado de Sumatra fue un verdadero esfuerzo de equipo y es testimonio de la amplia red de apoyo que opera en el parque, en línea y fuera de línea; una vez que el granjero que atrapó este conejo comprendió su rareza, se alegró de verlo regresar al parque nacional», dijo Mártir.

El conejo rayado de Sumatra está clasificado como con “Datos Insuficientes” en la Lista Roja de la UICN. Es una de las dos únicas especies del género Nesolagus. Su contraparte continental y pariente superviviente más cercano, del que se cree que se separó hace unos ocho millones de años, es el conejo rayado de Annamite. Especie descubierta en 1996 y lleva el nombre de la cordillera en la frontera entre Laos y Vietnam donde se encontró por primera vez, esta especie también ha sido captada en cámara por FFI en los últimos años. 

Especie amenazada

La pérdida y fragmentación del hábitat representan, con mucho, la amenaza más importante para la supervivencia del conejo rayado de Sumatra. El Parque Nacional Kerinci Seblat parece ser uno de los últimos reductos que quedan de esta especie dependiente de los bosques. Evidentemente, no es una víctima frecuente de la caza o del comercio de mascotas, debido a su rareza natural, sus hábitos principalmente nocturnos y, aparentemente, el sabor desagradable de su carne. Sin embargo, eso no impide que quede atrapado en trampas colocadas para otras especies mientras busca alimento en el suelo del bosque.

En ese sentido, las patrullas forestales rutinarias y dirigidas por inteligencia llevadas a cabo por las Unidades de Protección y Conservación del Tigre como parte de sus actividades contra la caza furtiva tienen un papel crucial que desempeñar. A lo largo de los años, estos equipos de expertos han cubierto una distancia acumulada de más de 30.000 kilómetros y han eliminado miles de trampas, que a menudo se detectan con información de los agricultores que los apoyan en los límites del bosque.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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