El mercado de animales exóticos recibió un gran golpe esta semana cuando más de 1.500 tortugas exóticas vivas fueron rescatadas de un aeropuerto en Filipinas. Los animales fueron encontrados por personeros de aduanas envueltos en cinta adhesiva y embutidos en maletas.

Estos reptiles fueron afortunados, ya que seguramente iban camino a un trágico final: las tortugas son el ingrediente primordial en la medicina tradicional y magia negra, además de ser traficados como mascotas exóticas.

Los casi extintos son los más codiciados

Los animales habían entrado como contrabando a bordo de un avión proveniente de Hong Kong, y fueron descubiertos en cuatro maletas no reclamadas en el Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino en Manila. Tres de las especies descubiertas -tortuga estrellada de la India, la tortuga terrestre de patas rojas y la tortuga de espolones africana- han sido clasificadas como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Si bien las sanciones por tráfico de animales en peligro de extinción tanto en Hong Kong como en Filipinas son duras, los contrabandistas tienen muchos incentivos para correr riesgos. Los reptiles en cuestión habrían obtenido un alto precio en el mercado negro, con un valor estimado de 4.5 millones de pesos filipinos (US$87.000), según la publicación de Facebook de la Agencia de Aduanas local.

Los dueños de las maletas no las reclamaron y las dejaron abandonadas, lo que llamó la atención de los oficiales, o bien alguien desde adentro les pudo haber avisado. A principios de este año, 63 Iguanas, camaleones, y dragones pongona también fueron interceptados a través de los esfuerzos de vigilantes encubiertos y agentes de Aduanas.

Fuente: http://www.lr21.com.uy/, Fotos: Bureau of Customs NAIA, Agencias

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