El Reino Unido podría eliminar la mayoría de las emisiones de dióxido de carbono del transporte de mercancías por carretera o carga pesada mediante la instalación de cables de carga aéreos para camiones eléctricos en las autopistas eléctricas de todo el país, sugiere un informe de académicos financiados por el gobierno.

El plan para el llamado sistema de carreteras eléctricas costaría más de $20 mil millones y pondría todas las zonas del Reino Unido, excepto las más remotas, al alcance de los camiones a finales de la década de 2030, con el potencial de que la inversión se amortice por sí sola en 15 años. según el informe del Centro de Transporte Sostenible de Mercancías por Carretera. El centro está respaldado por subvenciones de investigación del gobierno y socios de la industria, incluidos Tesco, Sainsbury’s y John Lewis.

Un sistema de transporte en ascenso

Los cables de catenaria, alimentados por la red eléctrica nacional, se conectarían a los camiones que circulan por los carriles interiores en 7.000 km de carreteras del Reino Unido a través de una plataforma extensible conocida como pantógrafo, similar a los que están en la parte superior de los trenes eléctricos. La electricidad alimentaría el motor eléctrico del camión, además de recargar una batería eléctrica a bordo que los llevaría a sus destinos más allá de las carreteras electrificadas.

La empresa de ingeniería Siemens y el fabricante de camiones Scania ya han realizado pruebas exhaustivas de los sistemas de autopistas/carreteras eléctricas en Alemania, Suecia y EEUU. Se programó que funcionarios del Departamento de Transporte del Reino Unido visitaran los sitios de prueba en Alemania el pasado mes de marzo, pero el viaje se pospuso debido a la pandemia de coronavirus.

El sector del transporte de mercancías por carretera es un gran contribuyente a la crisis climática, ya que representó el 5% de las emisiones de dióxido de carbono del Reino Unido en 2018, según cifras del gobierno, así como los contaminantes de los motores diésel que dañan la salud humana. El transporte por carretera fue el sector con el mayor aumento en las emisiones globales de gases de efecto invernadero en la última década, según el Comité de Cambio Climático, que recomendó el cobro en carretera para los camiones en su último informe al parlamento.

Más eficiente que otros sistemas energéticos

Los camiones y furgonetas eléctricos que funcionan con baterías ya son opciones viables para las entregas de corto alcance en áreas urbanas que representan aproximadamente un tercio del uso del transporte por carretera. Sin embargo, los otros dos tercios (entregas de larga distancia en camiones) son difíciles de descarbonizar debido a los requisitos de alcance y peso. Las baterías de iones de litio que se utilizan en los automóviles eléctricos no tienen actualmente una densidad de energía lo suficientemente alta como para ser viables para el transporte de larga distancia, lo que significa que camiones como el Semi planeado de Tesla podrían requerir toneladas de baterías, mermando su eficiencia y aumentando su costo.

Por el contrario, un camión equipado para carreteras eléctricas solo requeriría una batería de tamaño similar a un automóvil Tesla para poder cubrir la gran mayoría del Reino Unido, según David Cebon, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Cambridge, quien codirigió el estudio.

Varios fabricantes de camiones están desarrollando camiones que funcionan con pilas de combustible de hidrógeno, pero los autores del estudio argumentan que los camiones de hidrógeno “verdes” consumirían tres veces más energía que un sistema de carreteras eléctrico. Esto se debe a que se pierde energía en cada conversión: se usa energía solar para producir hidrógeno y luego una celda de combustible para generar electricidad nuevamente.

Control gubernamental

El sistema de carreteras eléctricas también tendría una gran ventaja sobre las alternativas, ya que sería posible gravar la electricidad utilizada por los camiones, lo que permitiría al gobierno reemplazar fácilmente los ingresos perdidos por gravar el combustible diesel, según el informe.

“Si tiene un sistema de energía ineficiente, genera ineficiencias fundamentales en su economía, lo que coloca al país en una desventaja competitiva”, dijo Cebon. “Usted crea eficiencias [mediante el uso de ERS] que le brindan margen financiero. El gobierno puede generar ingresos fiscales a través de este esquema porque es eficiente”.

El informe sugiere que una primera fase del trabajo de construcción en las carreteras más transitadas podría llevar dos años, con un costo de $6 mil millones. Sin embargo, la electrificación de esas rutas más populares por sí sola cubriría casi un tercio de los kilómetros recorridos por vehículos pesados en el Reino Unido. Las etapas posteriores llevarían el costo total a $20 mil millones.

Se prevé que los costos de energía más bajos compensarán a los operadores de vehículos por la inversión en vehículos nuevos dentro de 18 meses, mientras que la infraestructura de electrificación podría pagar a sus inversores, ya sean gubernamentales o privados, dentro de 15 años, según el informe.

Fuente: https://www.theguardian.com, Agencias


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