Los residuos plásticos se consideran uno de los mayores problemas ambientales de nuestro tiempo. Los investigadores del Instituto de Estudios Avanzados de Sostenibilidad (IASS por sus siglas en inglés) encuestaron a los consumidores en Alemania sobre el uso de los envases de plástico. Su investigación revela que los cambios fundamentales en las infraestructuras y los estilos de vida, así como los procesos de transformación cultural y económica, son necesarios para hacer de las compras sin desperdicio la norma.

El 96% de la población alemana considera importante reducir el desperdicio de envases. Sin embargo, el consumo final privado de envases en Alemania ha aumentado continuamente desde 2009. Con 3,2 millones de toneladas en 2018, la cantidad de residuos de envases de plástico generados por los consumidores finales germanos se ha más que duplicado desde 1997. Con 228 kilogramos per cápita, el consumo de envases en Alemania fue significativamente superior a la media europea de 174 kilos per cápita.

No se está abordando la causa raíz

«El reciclaje solo trata los síntomas de la crisis del plástico y no aborda la causa raíz, la generación de residuos en sí. Queríamos aprender más sobre las barreras que impiden que las personas en Alemania reduzcan su consumo diario de envases de plástico para alimentos y bebidas con un proyecto de investigación, en el que incorporamos 40 participantes que contribuyeron a las discusiones en cuatro grupos focales», explica Jasmin Wiefek, autora principal del estudio.

En su análisis de las discusiones, los investigadores identificaron doce barreras para reducir el consumo de envases de plástico:

Hábitos: Los participantes del grupo de enfoque compran principalmente en supermercados o tiendas de descuento en lugar de mercados o tiendas sin desperdicio. La discusión también reveló que la mayoría de los participantes no llevan sus propias bolsas o contenedores cuando van de compras al supermercado. Los alimentos procesados ​​y envasados ​​son populares.

Falta de conocimiento: los investigadores observaron que los participantes a menudo no estaban seguros de qué tipos de envases son más sostenibles que otros.

Higiene: Las discusiones revelaron que los participantes tenían reservas sobre las propiedades higiénicas de las exhibiciones de libre acceso de productos sin empaquetar, el uso de empaques de autoservicio y las opciones de empaque reutilizables a largo plazo en general.

Propiedades del material: los participantes a menudo preferían los envases de plástico debido a las propiedades de sus materiales (p. Ej., Ligeros, inastillables, resistentes al desgarro).

Prioridades: varios participantes describieron cómo sus esfuerzos por utilizar menos envases de plástico chocaban con otras prioridades en su vida diaria. Un ejemplo dado fue que los padres no quieren empacar mochilas pesadas para sus hijos y, en consecuencia, prefieren usar botellas de plástico en lugar de botellas de vidrio.

Precio: En general, los comestibles empaquetados en plástico son más asequibles que los comestibles sin plástico.

Disponibilidad: De forma predeterminada, la mayoría de los alimentos que se ofrecen en los supermercados y las tiendas de descuento solo están disponibles en envases de plástico, por lo que los participantes sienten que tienen pocas opciones.

Difusión de responsabilidad: Según los participantes, tanto las personas como la industria tienen la responsabilidad de resolver el «problema del plástico»: por un lado, debido a que la industria es responsable de que tantos productos estén empaquetados en plástico, debe ofrecer soluciones. Sin embargo, también enfatizaron que los consumidores deben comprar de manera más consciente y evitar los productos envasados en plástico.

Accesibilidad e infraestructura: Los participantes señalaron que lugares como las tiendas sin desperdicio o los mercados semanales eran de difícil acceso y requerían más tiempo y esfuerzo para acceder que los supermercados o las tiendas de descuento locales.

Estructuras de tiempo: El tiempo es otra barrera crucial para las compras sin plástico. Debido a las distancias de viaje involucradas, acceder a tiendas y mercados sin desperdicio llevaría más tiempo para la mayoría de las personas. Los participantes señalaron que la compra también llevaría más tiempo si llenaban los alimentos en sus propios envases y que los envases tendrían que limpiarse posteriormente. También señalaron que la preparación de alimentos sin procesar lleva más tiempo.

Comodidad: Los participantes informaron que les resulta inconveniente llevar sus propios contenedores a las tiendas, ya que requiere que lleven los contenedores al trabajo y viceversa o salgan dos veces.

Cultura del consumidor: Los participantes afirmaron que no le daban mucha importancia a la disponibilidad de una «amplia gama de productos» a la hora de comprar. Sin embargo, muchos destacaron la importancia de encontrar productos específicos de manera confiable en las tiendas. Esto se traduce en una demanda indirecta de una amplia gama de productos, que es difícil de implementar para los minoristas sin desperdicio / bajo en plástico. Las discusiones en los grupos focales también mostraron que nuestra cultura de consumo espontáneo y sobre la marcha dificulta la reducción de envases. Muchos participantes desconocían que los alimentos no regionales y no estacionales, que consumimos todos los días, deben empaquetarse para mantener su frescura durante el transporte de larga distancia.

«Nuestros resultados muestran que en la actualidad se requiere mucho esfuerzo y conocimiento para que los consumidores eviten los envases de plástico. Si queremos que los productos de bajo desperdicio y los productos sin envases de plástico de un solo uso sean la opción más barata y conveniente, tendremos que cambiar las infraestructuras relevantes, los incentivos económicos y las condiciones del marco político», explica la líder del proyecto y coautora Katharina Beyerl. El objetivo de reducir el uso de envases de plástico no se logrará simplemente pidiendo a los consumidores que compren exclusivamente en tiendas sin desperdicio. En cambio, requiere cambios fundamentales en las estructuras sociales y estilos de vida, así como un cambio cultural.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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