El lago Uru Uru de Bolivia es más plástico que agua, con botellas, contenedores, juguetes y neumáticos desechados que se extienden hacia el horizonte, una imagen distópica que refleja años de contaminación humana y la cicatriz del cambio climático.

El lago de las tierras altas en el departamento de Oruro, en el oeste de Bolivia, sufrió una gran sequía en 2016 que redujo drásticamente sus niveles de agua, mientras que los ríos que desembocan en él han depositado montañas de desechos plásticos en sus aguas durante años.

Un lago de plástico

Más de 500 personas, entre voluntarios locales, trabajadores e incluso un “influencer” francés están tratando de brindar una solución a este flagelo. Esta semana, cientos de personas recogieron desechos de la superficie del lago, cuyas aguas también han sido contaminadas por la industria y la minería cercanas.

“Estamos en este momento en un vertedero de basura, que hemos causado porque somos los destructores del planeta”, dijo a Reuters la voluntaria Magali Huarachi, de 28 años, de pie entre botellas de plástico en una parte seca del lago. “Ahora estoy en un lago, pero hecho de plástico”.

Los lagos de las tierras altas de Bolivia son sitios importantes protegidos por la Convención Internacional de Ramsar para conservar los humedales, especialmente los que proporcionan hábitat a las aves acuáticas. El icónico lago Titicaca está lidiando con la contaminación y la expansión de ciudades cercanas a su costa, mientras que el lago Poopó, anteriormente el segundo más grande después del Titicaca, se secó por completo en 2015.

Pensando en el futuro

Limbert Sánchez, del Centro de Ecología y Pueblos Indígenas (CEPA), dijo que los niveles de agua de Uru Uru se habían reducido a alrededor del 25-30% de su capacidad total, mientras que se había visto muy afectado por la contaminación urbana y minera. “Las ciudades están creciendo, la contaminación por basura está creciendo y gradualmente eso significa que nuestro lago Uru Uru está muriendo, al igual que nuestro lago Poopó”, dijo.

Alex Dessard, un influyente francés en las redes sociales que ayudó a limpiar el famoso “cementerio de trenes” de Bolivia en las salinas de Uyuni, fue uno de los muchos que limpiaron Uru Uru el miércoles, sacando neumáticos y otros plásticos del agua ennegrecida.

“Es una pena que haya llegado tanta basura aquí porque se ha acumulado en muchos años, quizás una década. Ahora tenemos que pensar en el futuro. Limpiemos y luego nos daremos cuenta para no tener que volver a limpiar”, dijo.

Mientras los cargadores frontales y los camiones de volteo se llevaban las montañas de basura, el voluntario Huarachi mantuvo la esperanza. “Creo que si todos ponemos de nuestra parte, recogiendo nuestra basura o viniendo a ayudar aquí, entonces vamos a hacer que este lugar sea hermoso en un tiempo”, dijo.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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