[dropcap]¿[/dropcap]Pueden las mascotas y los animales en las ciudades ayudarnos a detectar un fenómento natural? La literatura y el cine han inmortalizado anécdotas donde todo tipo de animales, sobre todo los domésticos, tratan de alertar a sus amos de una posible catástrofe.

[quote]“Muchos animales tienen una percepción diferente (a la humana), especialmente de las ondas sonoras. En el caso de los perros, por ejemplo, en las patas pueden sentir diferentes estímulos que nosotros no podríamos detectar”, explicó a la agencia internacional CNNMéxico el etólogo clínico Alberto Tejeda, especialista en comportamiento animal de la Universidad Nacional Autónoma de México.[/quote]

Mucho más sensibles

Las señales que detectan las mascotas o animales de zoológico son mucho más sensibles que las de los humanos, por lo que una observación cuidadosa de sus reacciones puede ayudarnos a anticipar un temblor o cualquier otro desastre natural.

En 2008, momentos antes de que ocurriera uno sismo de 6.6 en Oaxaca, México, un albergue de perros registró que muchos de los caninos que se encontraban ahí comenzaron a tener un comportamiento anormal, cuenta Tejeda.

[box_dark]La predicción por parte de los animales es una cuestión que ya ha sido estudiada por algunos investigadores, aunque aún no se tienen pruebas confiables para asegurar que saben de antemano que ocurrirá un sismo.[/box_dark]

El investigador Joseph L. Kirschvink de la división de Ciencias geológicas y planetarias del Instituto de Tecnología de California, realizó un estudio llamado Predicción de terremotos por animales: Evolución y percepción sensorial, en el que asegura que si los animales de manera instintiva huyen cuando se sienten amenazados por algún predador, no sería difícil que desarrollaran ese mecanismo para los sismos.

Se pueden acostumbrar

En su investigación, señala que algunos animales tal vez tengan la capacidad de predecir los sismos con un sistema que detecta los cambios magnéticos en la tierra, la humedad y la inclinación, que pudo haber sido desarrollado a lo largo de miles de años.

[quote]Pero este mismo instinto podría ‘diluirse’ por la frecuencia de los sismos en la ciudad. «Los animales también pueden habituarse a un evento si perciben que no es peligroso. El aprendizaje es una de las condiciones que se le negaban a los animales y ahora sabemos que aprenden todo el tiempo y no solo por entrenamiento”, detalló Tejeda.[/quote]

Fuente: CNNMéxico, Agencias

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