A medida que se ciernen las duras conversaciones de la ONU para revertir la acelerada destrucción de la naturaleza, los pueblos indígenas hacen sonar una alarma sobre los planes de conservación propuestos que, según dicen, podrían chocar con sus derechos.

La cumbre de biodiversidad de la COP-15 de la ONU en Kunming, China, programada provisionalmente para principios de octubre, verá a casi 200 naciones intentar definir nuevos objetivos para preservar los maltratados ecosistemas de la Tierra. Para limitar los efectos devastadores de la pérdida de especies causada por la contaminación, la caza, la minería, el turismo y la expansión urbana, el borrador del tratado propone crear áreas protegidas que cubran el 30% de las tierras y océanos del planeta para 2030.

Acaparamiento de tierras

Los líderes mundiales de más de 50 países se comprometieron el lunes en la Cumbre One Planet a respaldar el plan, que podría convertirse en la piedra angular de la reunión del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) en China. Pero la experiencia pasada de las poblaciones indígenas les ha hecho desconfiar de la propuesta. Los esfuerzos anteriores para crear áreas protegidas como parques nacionales a veces llevaron a su desalojo de tierras ancestrales.

«Con solo establecer un objetivo sin estándares adecuados y sin compromiso con los mecanismos de rendición de cuentas, el CDB podría desencadenar otra ola de acaparamiento de tierras que priva a millones de personas», dijo Andy White, coordinador de la Iniciativa de Derechos y Recursos. Cuando el Parque Nacional Kahuzi-Biega en el este de la República Democrática del Congo se amplió dramáticamente en 1975, por ejemplo, la comunidad de Bambuti perdió más que el acceso al bosque.

Toda una cultura entrelazada con la naturaleza pereció. «Ya no tenemos acceso a las plantas medicinales», dijo Diel Mochire, director regional del Programa Integrado para el Desarrollo del Pueblo Pigmeo. «Nuestra dieta cambió. En el bosque teníamos fácil acceso a los recursos, ahora tenemos que comprar todo».

Escándalo internacional

Podría decirse que los primeros desalojos relacionados con la conservación se remontan al siglo XIX, cuando el gobierno de los Estados Unidos expulsó violentamente a los nativos americanos de las tierras que se convirtieron en los Parques Nacionales de Yellowstone y Yosemite. «Ese modelo se exportó a todo el mundo», dijo White a la AFP. “Sigue siendo el modelo dominante en la actualidad”, agregó.

La RRI, que defiende los derechos de los pueblos indígenas, estima que 136 millones de personas han sido desplazadas a nivel mundial hasta la fecha durante la creación de las áreas protegidas del mundo, que cubren unos 8,5 millones de kilómetros cuadrados. Calcula además que más de 1.600 millones de personas podrían verse afectadas, directa o indirectamente, por la llamada iniciativa «30-30».

Un informe de la ONU de 2016 concluyó que algunos de los principales grupos conservacionistas del mundo habían violado los derechos de algunos pueblos indígenas al respaldar proyectos de conservación que los expulsaron de sus hogares ancestrales. Una investigación de Buzzfeed de 2019 implicó al Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF) en graves abusos de derechos humanos, incluida la tortura y el asesinato, llevados a cabo por unidades deshonestas contra la caza furtiva en parques nacionales de Asia y África.

Valoración de saberes ancestrales

Una auditoría independiente publicada en noviembre encontró que ninguno de los miembros del personal del grupo participó en ningún abuso, pero que WWF debería ser «más transparente» y necesitaba involucrar más firmemente a los gobiernos para defender los derechos humanos. WWF prometió «hacer más». Tanto los científicos como los grupos ambientalistas están enfatizando cada vez más el papel de los pueblos indígenas en la conservación.

Sin embargo, al mismo tiempo, los esfuerzos por proteger y restaurar la naturaleza a escala mundial han fracasado espectacularmente. El planeta está en la cúspide de un evento de extinción masiva en el que las especies están desapareciendo a una tasa de 100 a 1,000 veces la tasa normal «de fondo», según la mayoría de los científicos. El panel asesor científico de la ONU para la biodiversidad, llamado IPBES, advirtió en un informe histórico de 2019 que un millón de especies se enfrentan a la extinción, principalmente debido a la pérdida de hábitat y la sobreexplotación.

El saber hacer de los pueblos indígenas representa un rayo de esperanza en un panorama por lo demás desolador, según el mismo informe. La IPBES dijo que al menos una cuarta parte de las tierras del mundo pertenecen, son administradas u ocupadas tradicionalmente por grupos indígenas. «Dentro de ese 25 por ciento, las tierras administradas por pueblos indígenas tienden a tener menos pérdida de biodiversidad», dijo a la AFP una autora principal del informe, Pamela McElwee.

Se debe evitar la pérdida de derechos de los pueblos indígenas

La investigación ha demostrado que los bosques bajo manejo indígena son más efectivos para almacenar carbono y son menos propensos a incendios forestales que muchas «áreas protegidas» controladas por concesiones comerciales. Las empresas privadas que administran grandes extensiones de bosques bajo un mecanismo financiero aprobado por la ONU para frenar la deforestación, conocido como Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de los Bosques (REDD +), con demasiada frecuencia destruye los derechos de los habitantes de los bosques, según mostró una investigación anterior.

La ONU dice que un millón de especies se enfrentan a la extinción, debido principalmente a la pérdida de hábitat y la sobreexplotación. Los pueblos indígenas son «atacados desproporcionadamente por defender sus derechos y territorios», dijo el organismo de control Global Witness en julio. En 2019, un récord de 212 activistas ambientales, casi la mitad de comunidades indígenas, fueron asesinados en todo el mundo, según el recuento anual del grupo.

Los principales grupos conservacionistas, desde la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) hasta el WWF, ahora enfatizan la importancia del papel de los pueblos indígenas en la conservación. «WWF cree firmemente que solo podremos detener y revertir nuestra pérdida de la naturaleza sin precedentes, si trabajamos de la mano con los pueblos indígenas y las comunidades locales», dijo el grupo en un comunicado.

Esperan un cambio en la narrativa

El Gerente de Desarrollo del Programa de la UICN, James Hardcastle, dijo a la AFP: «El mayor factor determinante del éxito en la conservación es … tener los derechos incluidos y tener algo de abajo hacia arriba. «Ahí es donde tendrá éxito en todos los aspectos: podrá defender los derechos, el territorio, la integridad, las funciones ecológicas o las especies de la zona».

El canadiense Basile van Havre, copresidente del Convenio de la ONU sobre la Diversidad Biológica (CDB) insistió en que «el CDB deja un amplio espacio para los pueblos indígenas». Pero los líderes indígenas aún tienen que estar convencidos de que un cambio en la narrativa se traducirá en un cambio en la práctica.

«Hasta que no vea la acción, no lo creeré», dijo a la AFP Peter Kitelo, un ingeniero de telecomunicaciones de 45 años de la comunidad Ogiek en Kenia. Los grupos ambientalistas están enfatizando cada vez más el papel fundamental de los pueblos indígenas para la conservación, pero no todos están convencidos de un cambio en la práctica. «La mayoría de las organizaciones conservacionistas han perfeccionado el arte de las relaciones públicas».

Gobernanza por parte de comunidades indígenas

El borrador del tratado para la cumbre «COP15» de octubre dice que el 30 por ciento del planeta debería estar cubierto por «áreas protegidas y otras medidas de conservación efectivas basadas en áreas». Para Hardcastle, «otras medidas eficaces» podrían incluir la gobernanza por parte de las comunidades indígenas.

Mochire de la República Democrática del Congo también dijo que no se opone necesariamente a la expansión de las áreas protegidas, pero que necesita ver cómo se llevarán a cabo las medidas. «Actualmente estamos presentando propuestas al gobierno sobre cómo llegar sin dañar a las comunidades», dijo.

El tratado COP15 debería consagrar los derechos territoriales de los pueblos indígenas y diseñar mecanismos de rendición de cuentas para garantizar que las áreas protegidas ampliadas no conduzcan a violaciones de derechos humanos, dijo White de RRI. «En muchos casos, la gente local no puede quejarse a sus propios gobiernos cuando son abusados ​​por el servicio de parques nacionales. Así que tienen que manifestarse a través de instancias internacionales”.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.