A Jeff Lowe, el propietario del zoológico de Oklahoma que aparece en el reality Tiger King de Netflix, se le ha prohibido exhibir animales, en una instalación o en línea. Sin embargo, Lowe logro eludir (por ahora) todos los cargos civiles relacionados con las muchas acusaciones de crueldad animal que se le hicieron.

Lowe se hizo cargo de la instalación, el Parque de animales exóticos Greater Wynnewood, en 2016, según National Geographic. Antes de esto, el zoológico estaba dirigido por Joe Exotic, quien saltó a la infamia después del lanzamiento de Tiger King en 2020. La serie documental fue vista por más de 34 millones de personas en sus primeros diez días de publicación.

Grave maltrato animal

Tiger King detalla la vida caótica de Exotic y las operaciones en su zoológico (que albergaba principalmente a grandes felinos). Además, también destaca numerosas preocupaciones sobre el bienestar de los animales y maltrato relacionadas con la instalación. El mismo año en que se lanzó la serie, la licencia de Lowe’s para exhibir animales públicamente se suspendió durante 21 días. En respuesta, Lowe perdió voluntariamente su licencia. Pero anunció que seguiría beneficiándose de los animales mostrándolos en línea y en televisión.

Lowe luego transportó a los animales a una nueva instalación, el Tiger King Park, también en Oklahoma. Afirmó que usaría el parque como un set de filmación privado para producir «contenido relacionado con Tiger King». Ya estaba presentando a los animales en videos pagos de agradecimiento a través de Cameo. Pero también reveló planes para lanzar dos reality shows.

En noviembre de 2020, el Departamento de Justicia (DOJ) presentó una denuncia civil contra Lowes, su esposa Lauren y su parque de animales. El Departamento de Justicia acusó a la pareja de violar la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley de Bienestar Animal, y «poner la salud de los animales en grave peligro».

Un avance en materia de protección animal

Según los informes, los Lowes negaron a los animales la atención veterinaria adecuada, no proporcionaron alimentos adecuados y mantuvieron a los animales en recintos inadecuados e insalubres. Los investigadores encontraron lobos artríticos en jaulas durmiendo en pisos de concreto. También tenían un oso pardo cuyos huesos se podían ver claramente debajo de su piel, así como un cachorro de león llamado Nala que yacía inconsciente en el barro.

Además, se descubrieron dos cuerpos de tigres debajo de un montón de escombros quemados. National Geographic señaló que los cadáveres de los animales atraían moscas que pican y dejan «heridas sangrientas» en tigres, osos y lobos cercanos. La semana pasada, un juez federal del Distrito Este de Oklahoma aprobó un decreto de consentimiento para los Lowes. El decreto prohíbe a la pareja volver a exhibir animales, en persona o en línea.

Es la primera vez que la Ley de Bienestar Animal incluye específicamente animales que se muestran en línea por dinero. La abogada de derecho animal Carney Anne Nasser le dijo a National Geographic que era la «acción de ejecución civil más agresiva contra un exhibidor de animales en la historia de la Ley de Bienestar Animal».

Los animales fueron enviados a distintos santuarios

Delcianna Winders, directora del programa de derecho animal en la Facultad de Derecho de Vermont, dice que el decreto podría tener un impacto de gran alcance. «Esto es significativo», dijo. “Si alguien más intentara exhibir en línea sin una licencia, el USDA o el DOJ podrían hacer cumplir rápidamente y decir, aquí está el precedente. Es inequívoco. No hay escapatoria».

Además, el decreto desestima todos los cargos civiles formulados contra Lowes, pero no prohíbe que el departamento presente cargos penales. Lowe estaba satisfecho con el resultado. “El Departamento de Justicia no tuvo otra opción que retirar todos los cargos en nuestra contra”, dijo, según National Geographic. «Eso es lo que sucede cuando la evidencia no respalda las acusaciones».

También afirmó que «el Departamento de Justicia fue alimentado con un paquete de mentiras lascivas para justificar el robo de mis animales». Entre enero y agosto de este año, se retiraron 146 animales de la pareja, se trató de la incautación de animales de zoológico más grande jamás realizada por el departamento de justicia.

Los animales ahora viven en múltiples santuarios en los EEUU, incluido el Refugio de Vida Silvestre Turpentine Creek en Arkansas, y Leones, Tigres y Osos en California. El Santuario de Animales Salvajes en Colorado acogió a 81 grandes felinos, así como a otros animales.

Fuente: https://plantbasednews.org, Agencias


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