Un fabricante de automóviles estadounidense acaba de presentar un nuevo ‘superdeportivo’ impulsado por hidrógeno que puede recorrer más de 1600 km sin necesidad de repostar. El XP-1 de Hyperion acelera de cero a 96 km/h en solo 2,2 segundos, afirma su fabricante, alcanzando una velocidad máxima de más de 355 km/h, y lo único que emite es vapor de agua.

Este vehículo tipo roadster de alta tecnología es el producto de casi una década de desarrollo, con tracción total y transmisión de tres velocidades. Cuando salga de la línea de montaje en 2022, se unirá a otros autos propulsados por hidrógeno en el mercado, incluidos el Honda Clarity, Toyota Mirai y Hyundai Nexo.

Ventajas del hidrógeno como combustible

Los elementos aerodinámicos detrás de las puertas ayudan con las curvas a alta velocidad y funcionan como paneles solares que pueden cambiar de posición para adaptarse a la trayectoria del sol. Dentro de la cabina, una pantalla curva de 250 cm proporciona controles de gestos sin contacto y un dosel de vidrio envolvente ofrece una vista de 360 grados del mundo exterior.

Alimentado por hidrógeno, el XP-1 es silencioso en comparación con los modelos a gasolina. Y solo necesita unos minutos para repostar, mucho más rápido que las horas que un Tesla tarda en cargarse por completo. Los carros de hidrógeno también son menos quisquillosos en climas fríos que sus homólogos eléctricos.

Y el XP-1 almacena energía en tanques de fibra de carbono en lugar de una batería de iones de litio. A diferencia de los combustibles fósiles, el hidrógeno está fácilmente disponible, es renovable y no produce monóxido de carbono ni otras emisiones nocivas.

Retos por superar

Pero separar el hidrógeno del oxígeno es un proceso laborioso que requiere recursos no renovables como el carbón o el gas natural. Eso socava su punto de venta como alternativa ecológica. El hidrógeno también es muy inflamable.

El director ejecutivo de Hyperion, Angelo Kafantaris, insiste en que la empresa con sede en California ha superado el problema de la seguridad. «Puede arrojar nuestros tanques desde un edificio o dispararles con un rifle de alta potencia. No se romperán», dijo. Aún así, la volatilidad del hidrógeno dificulta su transporte.

En este momento solo hay alrededor de 75 estaciones de abastecimiento de hidrógeno en América del Norte, y más de la mitad de ellas están en California. Hyperion dice que planea construir una red de estaciones en los próximos años.

Por ahora solo se planea una ejecución extremadamente limitada de 300 vehículos para el lanzamiento inicial. El panorama general, dice Kafantaris, es promover el hidrógeno como una fuente de combustible segura y eficiente. «El XP-1 fue diseñado parcialmente para funcionar como una herramienta educativa para las masas», dice Kafantaris.

«Los ingenieros aeroespaciales han comprendido durante mucho tiempo las ventajas del hidrógeno como el elemento más abundante y ligero del universo y ahora, con este vehículo, los consumidores experimentarán su extraordinaria propuesta de valor”, explicó.

¿Cómo funcionan las células de combustible de hidrógeno?

  • Las pilas de combustible de hidrógeno crean electricidad para alimentar una batería y un motor mezclando hidrógeno y oxígeno en placas especialmente tratadas, que se combinan para formar una secuencia de pilas de combustible.

  • Las pilas de combustible y las baterías han permitido a los ingenieros reducir significativamente estos componentes para que quepan perfectamente dentro de un automóvil familiar, aunque también se usan comúnmente para alimentar autobuses y otros vehículos más grandes.

  • El oxígeno se recoge del aire a través de tomas, generalmente en la rejilla, y el hidrógeno se almacena en tanques de combustible revestidos de aluminio, que se sellan automáticamente en caso de accidente para evitar fugas.

  • Estos ingredientes se fusionan, liberando electricidad y agua utilizables como subproductos y haciendo que la tecnología sea una de las más silenciosas y ecológicas disponibles.

  • Reducir la cantidad de platino utilizado en la pila ha hecho que las pilas de combustible sean menos costosas, pero el uso del metal raro ha restringido su difusión.


  • Sin embargo, investigaciones recientes han sugerido que los autos de celda de combustible de hidrógeno podrían algún día desafiar a los autos eléctricos en la carrera por carreteras libres de contaminación, pero solo si se construyen más estaciones para alimentarlos.

  • Los carros de pila de combustible se pueden repostar tan rápido como los carros de gasolina y también pueden viajar más entre repostajes.

  • Las estaciones de servicio cuestan hasta $2 millones para construir, por lo que las empresas se han mostrado reacias a construirlas a menos que haya más autos de celda de combustible en la carretera.

  • El Departamento de Energía de EEUU enumera solo 34 estaciones públicas de abastecimiento de hidrógeno en el país; todos menos tres están en California.

  • Según Information Trends, había 6.475 vehículos impulsados con pila de combustible de hidrógeno (FCV por sus siglas en inglés) en todo el mundo a fines de 2017.

  • Más de la mitad estaban registrados en California, lo que coloca a EEUU (53%) a la vanguardia para la adopción de FCV.

  • Japón ocupa el segundo lugar con el 38%, mientras que Europa está en el nueve por ciento.

Fuente: https://www.dailymail.co.uk/, Agencias

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