Las praderas de pastos submarinos pueden atrapar, extraer y transportar desechos plásticos marinos a la costa, lo que ayuda a eliminar la basura plástica del mar, según un estudio publicado en Scientific Reports. Investigaciones anteriores sugirieron que la mayoría de los plásticos terminan en el lecho marino y que algunos son llevados a la costa; sin embargo, no estaba claro cómo ocurre esto.

Las praderas de pastos marinos están muy extendidas en aguas costeras poco profundas y están involucradas en atrapar y unir partículas de sedimento que forman el lecho marino. Para evaluar el papel que las hierbas marinas pueden tener en la captura y eliminación de plástico, Anna Sánchez-Vidal y sus colegas midieron la cantidad de este tipo de desechos recolectados de la basura marina de cuatro playas en Mallorca, España, entre 2018 y 2019.

Escudo natural contra la contaminación plástica

Mallorca tiene extensas praderas de pastos marinos y altos niveles de plástico cerca de la costa. Los autores encontraron desechos plásticos en el 50% de 42 muestras de hojas sueltas de pastos marinos y entrelazados en el 17% de 198 bolas de fibras de pastos marinos, conocidas como aegagropilae o bolas de Neptuno. Se encontraron hasta 613 y 1470 artículos de plástico por kg de hojas sueltas y bolas de Neptuno, respectivamente.

Utilizando estos datos y estimaciones de la producción de fibra de pastos marinos en el Mediterráneo, los autores proponen que estas praderas pueden atrapar hasta 867 millones de artículos de plástico solo en bolas de Neptuno cada año, aunque el número de estos transportado a la costa y el destino del plástico una vez lavado en tierra se desconoce.

Los hallazgos sugieren que las praderas de pastos marinos pueden ayudar a contrarrestar la contaminación plástica marina. Como investigaciones anteriores encontraron que las áreas de pastos marinos en el mar Mediterráneo han disminuido entre un 13 y un 50% desde 1960, la conservación de estas formaciones vegetales debería seguir siendo una prioridad, según los autores.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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