Es una tomadura de pelo quizás mejor ejemplificada por los memes virales: a los gatos les encanta meterse en cajas o en cualquier otro espacio reducido que puedan encontrar. Pero, ¿por qué nuestros amigos felinos hacen esto? ¿Por qué a los gatos les gustan tanto las cajas?. El comportamiento proviene de un simple deseo animal, explica Gabriella Smith, candidata a doctorado en cognición animal comparativa en la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena.

«Lo que sabemos es que es una forma de consuelo», dijo Smith a WordsSideKick.com. «Esto tiene sentido desde un punto de vista evolutivo. La presión lateral es reconfortante».

Sensación de comodidad

Esta sensación de comodidad es especialmente crucial en situaciones estresantes, como cuando un gato callejero entra por primera vez. En un artículo de 2019 publicado en la revista PLOS One, los científicos holandeses notaron que la capacidad de esconderse era crucial para reducir los niveles de estrés de los gatos que acababan de llegar a un refugio de animales.

Los investigadores midieron los niveles de estrés de los gatos utilizando el Cat-Stress-Score no invasivo, que evalúa estos niveles en función de su postura, comportamiento vocal y nivel de actividad. Los científicos también descubrieron que cuando los gatos no tenían refugio, volteaban sus cajas de arena para esconderse debajo de ellas.

El amor de los gatos por las cajas se extiende más allá de las estructuras tridimensionales. En 2021, Smith encabezó un artículo de ciencia ciudadana, lo que significa que le pidió al público (y a sus gatos) que contribuyeran al experimento. El estudio, publicado en la revista Applied Animal Behavior Science, exploró si los gatos se sentarían dentro de un contorno de Kanizsa, un rectángulo creado por esquinas que se pegan con cinta adhesiva en el piso.

Un lugar estratégico desde donde atacar

A diferencia de una caja, un contorno de Kanizsa no tiene paredes, por lo que es bidimensional. «El experimento 2D, en particular, es una mirada a su cognición visual y la percepción de las fronteras», dijo. En otras palabras, a los gatos les encantan las cajas, incluso se sientan en cajas 2D falsas.

Entonces, ¿cómo beneficiaría este comportamiento a los gatos? Una teoría es que les ayuda a evitar situaciones peligrosas. «Eso tendría sentido desde un punto de vista evolutivo porque no quieres chocarte con las cosas; no quieres caer por un precipicio, quieres entender cuándo dos cosas tienen diferentes intensidades de color», dijo Smith.

Otra posible explicación, que no ha sido probada científicamente, es que a los gatos les gustan las cajas porque son depredadores de emboscada. Después de todo, como puede atestiguar cualquier dueño de un gato, a los gatos domésticos les encanta usar cajas, esquinas y casi cualquier superficie elevada para ocultarse antes de abalanzarse sobre un juguete desprevenido, o un ser humano.

«Mi gato lo hace si estamos jugando: se esconde detrás de algo para poder saltar», dijo Smith. «Todo eso tiene sentido cuando pensamos en recintos 3D, pero se sabe aún menos por qué se traduce en algo 2D en el piso». Y nuestros felinos confinados en casa no son los únicos gatos a los que les encantan las cajas. Según observaciones realizadas en zoológicos, los grandes felinos, incluidos pumas, leones y tigres, disfrutan sentarse y jugar con cajas de todos los tamaños.

Fuente: https://www.livescience.com/, Agencias


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