Una vez al borde de la extinción, la población de lince ibérico en España y Portugal se ha multiplicado por diez en los últimos 18 años, dijo esta semana el gobierno español. Un total de 414 linces nacieron en 2020, lo que eleva su número total en los dos países a 1.111, un récord desde que comenzó el monitoreo de la especie, dijo el ministerio para la transición ecológica en un comunicado.

Eso es más de menos de 100 en 2002, cuando se llevó a cabo el primer censo del gato nocturno manchado, gracias a un programa de cría en cautiverio y liberación de los animales a la naturaleza. «Esta curva demográfica permite el optimismo y plantea escenarios que alejan al gran felino ibérico del riesgo crítico de desaparición», dice el comunicado.

Piden cautela porque la especie sigue en peligro

«Sin embargo, los expertos piden cautela e insisten en la necesidad de mantener el esfuerzo y los programas de conservación existentes, ya que la especie no está fuera de peligro». Ligeramente más grande que un zorro rojo, el lince ibérico se distingue por una barba blanca y negra y mechones de orejas negras, alrededor de 100.000 ejemplares deambulaban por las dos naciones a principios del siglo XX.

Pero el desarrollo urbano, la caza, los atropellos y, sobre todo, una disminución dramática debido a las enfermedades en el número de conejos salvajes, la principal presa del lince, redujeron drásticamente sus poblaciones. «Este es un gran éxito para la conservación en España y el mundo. Pocas especies son capaces de escapar de una situación tan crítica como la que ha vivido el lince ibérico», dijo el titular de la filial española de WWF, Juan Carlos del Olmo.

Pero WWF advirtió que el lince ibérico, que solo se encuentra en España y Portugal, solo «estará fuera de peligro» cuando su población alcance de 3.000 a 3.500, incluidas 750 hembras reproductoras. Del Olmo dijo que esto podría lograrse para el 2040, pero que aún queda mucho por hacer para erradicar las amenazas al animal, como la caza ilegal «que todavía causa una pérdida irreparable de linces todos los años».

Podría desaparecer por completo

WWF ha advertido en el pasado que el lince ibérico podría convertirse en el primer gran felino en extinguirse desde que desapareció el tigre dientes de sable hace 10.000 años. En 2015, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza rebajó el estado del animal de «en peligro crítico», su categoría más alta antes de la extinción en estado salvaje, a «en peligro».

La mayor parte del lince ibérico se puede encontrar en el parque nacional de Doñana y las montañas de Sierra Morena en la región suroeste de Andalucía, pero el programa de conservación ha reintroducido animales criados en cautividad en las regiones españolas de Castilla-La Mancha, Extremadura y Murcia, así como en Portugal.

Fuente: https://phys.org/. Agencias

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