Un equipo combinado de investigadores de ETH Zurich, el Instituto de Ciencias Atmosféricas y Climáticas y la Universidad de Newcastle, ha descubierto a través de análisis estadísticos y modelos que las lluvias en Europa podrían incrementarse plantando más árboles.

En su artículo publicado en la revista Nature Geoscience, el grupo describe el uso de datos de pluviómetros de toda Europa para construir sus modelos. Jessica Baker, de la Universidad de Leeds, ha publicado un artículo de News & Views en la misma edición de la revista que describe el trabajo realizado por el equipo en este nuevo esfuerzo.

Más lluvias y menos calor

Investigaciones anteriores han sugerido que debido al cambio climático, gran parte de Europa podría ver menos lluvias en los próximos años. En el estudio, los investigadores analizaron lo que podría suceder en Europa si se intensificaran los esfuerzos para plantar más árboles.

Para obtener más información sobre el impacto del crecimiento de los bosques en el clima y, más específicamente, las cantidades de lluvia, los investigadores recopilaron datos históricos de lluvia de varios sitios en Europa. Luego, emparejaron datos de medidores de lluvia en áreas boscosas con datos de áreas agrícolas como una forma de comparar las cantidades de lluvia en áreas que de otra manera eran casi iguales.

Luego utilizaron los datos que habían obtenido para analizar estadísticamente la lluvia en la región para crear modelos de lluvia. El propósito de los modelos era mostrar cómo la lluvia podría verse afectada en diferentes escenarios, como la conversión de tierras agrícolas en tierras boscosas.

Tratando de averiguar por qué sucede este fenómeno

Los investigadores encontraron que las áreas boscosas recibieron más precipitaciones que las áreas agrícolas. También encontraron que la conversión de tierras agrícolas en tierras boscosas aumentaría las precipitaciones tanto a nivel local como río abajo. Ampliar esta idea sugirió que si las tierras agrícolas de toda Europa se convirtieran en bosques, toda Europa vería un aumento de las precipitaciones, incluso a medida que el planeta continúa calentándose.

Los investigadores no pudieron explicar por qué las áreas boscosas reciben más lluvia, pero sugieren que podría deberse a que los árboles ejercen un arrastre sobre el aire en movimiento, lo que lo ralentiza y da más tiempo para que se desarrolle la lluvia.

Fuente: https://phys.org, Agencias


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