Los cárabos comunes –también llamados autillos o búhos leonados- se vuelven marrones para sobrevivir en climas más cálidos, afirman científicos de Finlandia. El color de las plumas de este tipo de búho es hereditario, y las grises son dominantes sobre las marrones. Pero el estudio, publicado en la revista Nature Communications, descubrió que cada vez hay más cárabos marrones.

Evolución y adaptación

Según los científicos, es probable que los cárabos grises desaparezcan a medida que los inviernos son vuelven más cálidos. Del trabajo se desprende que estas aves están evolucionando en respuesta al cambio climático.

Patrik Karell, investigador de la Universidad de Helsinki, quien dirigió el estudio, recopiló datos de estudios a largo plazo realizados sobre cárabos en Finlandia durante los últimos 30 años.

El color del plumaje de un cárabo no cambia a lo largo de su vida, por lo que Karell y sus colegas usaron los datos para crear «mapas de colores» de las parejas reproductoras y sus crías.

Selección natural

Estudios genéticos sugieren que los cárabos marrones pueden tener desventajas en comparación con sus pares grises, como un sistema inmunológico más débil y mayores tasas metabólicas, lo que significa que necesitan más alimento para poder sobrevivir.

Pero a medida que los inviernos se han vuelto más cálidos y las capas de nieve son más delgadas, las poblaciones de color marrón rojizo han aumentado considerablemente.

El Dr. Karell le dijo a la BBC que los cárabos marrones, que antes constituían el 30% de la población de cárabos en Finlandia, ahora son el 50%. Los resultados también sugieren que el cambio climático podría, en algunas especies, reducir el número y la variedad de características que pueden ser heredadas.

Si los cárabos grises desaparecieran de la «reserva genética», por ejemplo, no quedaría más que una versión del gen del color.

Fuente: BBC, Agencias

1 COMENTARIO

  1. Buenas tardes en efecto el cambio climático afecta a aquellas especies más vulnerables y nosotros nos damos cuenta por que son evidentes pero hay cosas que no son tan evidentes y creo han de causar más daño. Yo creo que en este artículo hay muchas variables que se manejan para afirmar que el cambio climático directamente está afectando a estas aves. Fuera de eso es muy bueno y muy interesante hasta luego

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