Con el cambio climático alimentando un clima peligroso en todo el mundo, las Naciones Unidas prometen que el monitoreo del clima de alerta temprana cubrirá a todos en el planeta en cinco años.

“La mitad de la humanidad ya está en la zona de peligro”, dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, a principios de esta semana. Y, sin embargo, «un tercio de la población mundial, principalmente en los países menos desarrollados y los pequeños estados insulares en desarrollo, todavía no están cubiertos por los sistemas de alerta temprana».

Aumento de desastres naturales relacionados con el clima

Hoy en día, hay alrededor de cinco veces más desastres relacionados con el clima que en la década de 1970. Estas sequías, inundaciones, olas de calor y tormentas han matado a más de 2 millones de personas y han provocado pérdidas por valor de 3,64 billones de dólares en todo el mundo desde 1970, según muestran los datos de la OMM.

Dado que se espera que la tendencia empeore a medida que las temperaturas globales continúan aumentando, «es necesario invertir 1500 millones de dólares» en los próximos cinco años para predecir cuándo podrían ocurrir eventos extremos, dijo el secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, Petteri Taalas.

No quedó claro de inmediato cuánto dinero asignó la ONU para el proyecto, parte del cual se anunció en la cumbre climática de la ONU del año pasado en Glasgow, Escocia. África es particularmente vulnerable a los desastres naturales, que también pueden afectar la seguridad alimentaria. Partes del continente son devastadas con frecuencia por sequías, ciclones o lluvias intensas, pero el 60% de la población vive en áreas que no están cubiertas por sistemas meteorológicos de alerta temprana.

Reducción de muertes y daños materiales

Si bien los desastres naturales se han vuelto más frecuentes, los sistemas de alerta han ayudado a reducir el número de muertes en un 76% desde la década de 1970 al darles a las personas tiempo para prepararse o huir del peligro que se avecina, o al incitar a los gobiernos a movilizar ayuda.

Dichos sistemas también pueden ayudar a proteger las economías. Una advertencia de tormenta de 24 horas, por ejemplo, puede ayudar a las personas a reducir los daños en aproximadamente un 30%, según un informe de 2019 de la Comisión Global de Adaptación. El mismo informe sugirió que gastar $800 millones en sistemas de alerta temprana solo en los países en desarrollo evitaría hasta $16 mil millones en pérdidas anuales.

Aún así, «no debemos limitarnos a prevenir muertes», dijo Mohamed Adow, director de Power Shift Africa, un grupo de expertos con sede en Nairobi. «Si las personas sobreviven a un desastre climático pero luego tienen que valerse por sí mismas con sus hogares y medios de subsistencia destruidos, es una bendición a medias”.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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