Se espera que más de 100 naciones reunidas en Nairobi la próxima semana den los primeros pasos hacia el establecimiento de un tratado mundial histórico para abordar la crisis del plástico que aflige al planeta. Se ha encontrado plástico en el hielo marino del Ártico, los vientres de las ballenas y la atmósfera de la Tierra, y los gobiernos han estado bajo una presión cada vez mayor para unirse en la acción contra el flagelo global.

Los negociadores están elaborando el marco para un tratado plástico legalmente vinculante que, según los diplomáticos, es el pacto ambiental más ambicioso desde el Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático. «Este es un gran momento. Es uno para los libros de historia», dijo esta semana a la AFP Inger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Cumbre ambiental

Queda por definir el alcance exacto del tratado. Se están redactando propuestas contrapuestas antes de una cumbre ambiental de tres días de la ONU que comenzará el lunes en Nairobi. Se espera que los líderes mundiales y los ministros de medio ambiente se reúnan en persona y virtualmente para impulsar el proceso del tratado al nombrar un comité de negociación para finalizar los detalles de la política durante los próximos dos años.

Pero más de 50 países, junto con científicos, empresas y grupos ambientales, han pedido públicamente nuevas regulaciones estrictas en la industria para frenar el torrente de plástico que ingresa al medio ambiente. Esto podría incluir topes en la producción de plástico nuevo, que está hecho de petróleo y gas, y se prevé que se duplique para 2040, rediseñar productos para que el reciclaje sea más fácil o menos dañino y eliminar gradualmente los artículos de un solo uso.

Muchos países, incluidos los principales productores de plástico como Estados Unidos y China, han expresado su apoyo general a un tratado, pero no llegaron a respaldar ninguna medida específica. Pero existe un amplio consenso de que los países que actúan solos no pueden solucionar el problema y se necesita una respuesta global coordinada.

Mares de plástico

Desde la década de 1950, la tasa de producción de plástico ha crecido más rápido que cualquier otro material, superando ampliamente los esfuerzos nacionales para mantener limpio el ambiente. Hoy en día, se producen cada año aproximadamente 300 millones de toneladas de residuos plásticos, equivalentes al peso de la población humana. Menos del 10% se recicla, y la mayoría termina en vertederos o en los océanos.

Según algunas estimaciones, el plástico equivalente a un camión de basura se arroja al mar cada minuto, ahogando la vida marina y contaminando las costas de todo el mundo. Las partículas microscópicas de plástico también pueden ingresar a la cadena alimentaria y eventualmente unirse a la dieta humana.

«No es algo que se detenga en la frontera. Como sabemos por los plásticos en el océano… su basura se convierte en mi basura y mi basura se convierte en su basura», dijo Andersen. En octubre, docenas de grandes corporaciones, incluidas Coca-Cola y Unilever, dijeron que un tratado sobre plásticos con objetivos vinculantes era «crucial para establecer un alto estándar de acción común para que todos los países lo cumplan».

El mundo está listo para un cambio frente al plástico

Los grupos ambientalistas siguen siendo cautelosos y quieren objetivos concretos y mecanismos de cumplimiento consagrados en cualquier tratado para garantizar la rendición de cuentas. «Estamos viendo algo que es legalmente vinculante y tiene consecuencias, y no solo un tratado que la gente puede firmar… pero que no tiene los dientes para retractarse», dijo Erastus Ooko de Greenpeace África.

Algunos de los fabricantes de plásticos más grandes del mundo también expresaron su apoyo a un tratado, pero dicen que prohibir ciertos materiales crearía interrupciones en la cadena de suministro y obstaculizaría las mejoras en el reciclaje. Los grupos ambientalistas advirtieron que los gigantes del plástico intentarían desviar las conversaciones en Nairobi de los compromisos firmes destinados a impulsar a las empresas a producir menos plástico.

Dos de las propuestas del tratado adoptan un enfoque de «fuente al mar»: apuntar no solo a la basura en los océanos y los vertederos, sino también a la contaminación causada por la fabricación de plástico nuevo a partir de combustibles fósiles. Estas propuestas, una patrocinada por Ruanda y Perú, y la otra por Japón, cuentan con un amplio apoyo y se están fusionando para llegar a un consenso, dijeron fuentes con conocimiento cercano de las negociaciones en Nairobi.

Una tercera propuesta de India, que pedía medidas voluntarias, no cuenta con un amplio apoyo. “Creo que el mundo está listo para un cambio en la forma en que nos relacionamos con el plástico”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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