La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió este miércoles sus primeras pautas de calidad del aire desde 2005, cuyo objetivo es reducir las muertes por contaminantes clave, como los combustibles fósiles, que causan enfermedades cardiovasculares y respiratorias. La agencia de las Naciones Unidas, en asesoramiento a sus 194 estados miembros, redujo drásticamente los niveles máximos recomendados para varios contaminantes, incluida la materia particulada y el dióxido de nitrógeno, los cuales se encuentran en las emisiones de combustibles fósiles.

Desde 2005, «se ha acumulado un nuevo cuerpo sustancial de evidencia, que demuestra aún más el grado en que la contaminación del aire afecta a todas las partes del cuerpo, desde el cerebro e incluso a un bebé en crecimiento en el útero de la madre en concentraciones que no habían sido observadas anteriormente”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, el Director general de la OMS, en en una conferencia de prensa.

7 millones de muertes prematuras cada año

Tedros instó a los gobiernos a reducir las emisiones y abordar el cambio climático, y señaló que las directrices llegaron en un «momento importante» antes de la conferencia sobre cambio climático COP26 en Glasgow, que comienza el 31 de octubre. María Neira, directora de medio ambiente, cambio climático y salud de la OMS, dijo que las directrices tenían como objetivo acelerar una transición muy necesaria «hacia fuentes de energía renovables y limpias».

La exposición a largo plazo a concentraciones aún más bajas de contaminación del aire ambiental y doméstico puede causar enfermedades como cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, lo que resulta en aproximadamente 7 millones de muertes prematuras cada año, según la OMS.

«Esto coloca la carga de la enfermedad atribuible a la contaminación del aire a la par con otros importantes riesgos para la salud mundial, como una dieta poco saludable y el tabaquismo», dijo. Las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos son las más afectadas debido a la urbanización y el desarrollo económico que dependen en gran medida de la quema de combustibles fósiles.

Si se reducen las emisiones se podrían reducir las muertes en un 80%

Reducir la exposición al material particulado (PM), capaz de penetrar profundamente en los pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, es una prioridad, dijo la OMS. Estos se generan principalmente por la quema de combustibles en sectores como el transporte, la energía, los hogares, la industria y la agricultura.

La OMS redujo a la mitad los límites recomendados para los niveles medios anuales de PM2.5 de 10 microgramos por metro cúbico a 5. También redujo el límite recomendado para PM10 de 20 microgramos a 15. «Casi el 80% de las muertes relacionadas con PM2.5 podrían evitarse en el mundo si los niveles actuales de contaminación del aire se redujeran a los propuestos en la directriz actualizada», dijo, refiriéndose al material particulado de 2.5 micrones de diámetro.

El nivel promedio de PM2.5 en China en el primer semestre de este año fue de 34 microgramos por metro cúbico. Para Beijing, el nivel fue de 41, el mismo que el año pasado. «Lo que más importa es si los gobiernos implementan políticas impactantes para reducir las emisiones contaminantes, como poner fin a las inversiones en carbón, petróleo y gas y priorizar la transición a energías limpias», dijo el Dr. Aidan Farrow, científico internacional de contaminación del aire de Greenpeace que trabaja en la Universidad de Exeter de Gran Bretaña.

«El incumplimiento de las directrices salientes de la OMS no debe repetirse», recalcó en un comunicado.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


Recibe nuestro boletín de noticias ecológicas todos los días en Telegram a través de este enlace: https://t.me/masverdeperiodico

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.