Un proyecto piloto en el lago Søllerød, Dinamarca, ha utilizado con éxito electrodos para oxigenar el lecho del lago. El método ahora debe probarse en un gran campo de demostración. El problema del agotamiento del oxígeno y las algas se encuentra en poco más del 75% de todos los lagos daneses y europeos, principalmente debido a la desafortunada costumbre de descargar aguas residuales con un alto contenido de fósforo directamente en los lagos.

Por lo tanto, el sedimento en el fondo de los lagos ya no contiene suficiente oxígeno para que las bacterias descompongan las plantas muertas, los peces y las algas, lo que hace que los lagos parezcan a menudo turbios y malolientes.

Un método más efectivo

En los últimos años, se han probado muchas formas diferentes de oxigenar el fondo de los lagos. Sin embargo, según el profesor Stefan Trapp de DTU Environment, a quien se le ocurrió la idea del nuevo método prometedor, estas iniciativas generalmente han sido costosas y solo han tenido un efecto limitado.

“Nuestro nuevo método es simple y económico. Lo probamos primero en el laboratorio y luego en un proyecto piloto en el lago Søllerød, y con resultados muy prometedores, en forma de reducción del contenido de fósforo en los estratos de agua más profundos. de hasta un 94 por ciento”, explica Trapp. La idea de usar electrodos para oxigenar el lecho del lago se le ocurrió al científico durante una conferencia impartida por su colega Yifeng Zhang, quien usa el método en otros campos de investigación.

“En la práctica, el método consiste en bajar dos mallas de acero en la parte superior e inferior del lago, respectivamente. Las dos mallas están conectadas por un cable y forman una especie de batería eléctrica. A medida que descomponen plantas y peces muertos, las bacterias en el fondo del lago liberan electrones que son atrapados por la malla de acero y viajan a la malla de la superficie, donde el oxígeno está presente y puede absorber los electrones ”, explica Karl Haxthausen, investigador de DTU Environment, quien ha sido responsable de la parte práctica del experimento.

Eliminación de la materia orgánica

“De esta manera, las bacterias pueden descomponer la materia orgánica muerta como si hubiera oxígeno presente. Y de hecho, todo el proceso se lleva a cabo sin producir metano no deseado. La eliminación de electrones también cambia la química en el fondo del lago, lo que provoca que el fósforo se una al sedimento y, por lo tanto, desencadena su inmovilización”, dice Karl Haxthausen.

Esta encapsulación del fósforo es un resultado significativo del nuevo método, ya que hay más fósforo en un solo centímetro de sedimento en el fondo que en aguas de 10 metros de profundidad. El proyecto piloto con las dos mallas de acero en el lago Søllerød comenzó en el verano de 2019 y finaliza ahora.

“Nuestros resultados son tan prometedores que nos gustaría realizar una gran prueba de demostración, en la que no solo usamos un par de mallas pequeñas de 4 x 4 metros, sino que probamos nuestro método en todo un lago, por ejemplo, un área de 100 x 100 metros”, dice Stefan Trapp.

Si el resultado del futuro proyecto también demuestra ser satisfactorio, no hay duda de que este nuevo enfoque podría desempeñar un papel clave en la rehabilitación de lagos en el futuro. Además, será interesante usarlo en áreas marinas que experimenten problemas similares con el agotamiento de oxígeno.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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