El gobierno de Nueva Zelanda invirtió recientemente más de 108 millones de dólares en el desarrollo de un sector de reciclaje doméstico para crear empleos como parte de su recuperación económica tras la cuarentena.

Los neozelandeses reciclan 1,3 millones de toneladas de materiales cada año, pero actualmente se exporta el 70%. Un reciente impulso de financiación de $25 millones para mejorar las plantas de reciclaje en todo el país siguió a una inyección de $84 millones en la infraestructura de reciclaje para aumentar la capacidad de procesamiento en planta. La inversión señala un enfoque en los servicios de apoyo que crean empleo y aumentan la eficiencia o reducen el desperdicio.

Reducción de 3,1 millones de toneladas de desechos

El potencial de expansión en el procesamiento en planta de desechos reciclables es enorme y podría llevar a que 3,1 millones de toneladas de desechos no sean enviados a los vertederos. Pero solo funcionará si es parte de una estrategia con objetivos claros y medibles. Durante la cuarentena en Nueva Zelanda entre marzo y mayo, la recolección de basura general se clasificó como un servicio esencial y continuó funcionando. Pero el reciclaje fue esporádico.

La continuidad o no de los servicios de reciclaje dependía del espacio de almacenamiento y de la capacidad de separar los materiales reciclables en condiciones de cuarentena. Las instalaciones que dependían de la clasificación manual no pudieron cumplir con esos requisitos y su reciclaje se envió al vertedero. Solo podían operar plantas de reciclaje con clasificación automatizada.

La dependencia de Nueva Zelanda de los mercados internacionales mostró una falta de resiliencia en el sistema de gestión de residuos. Cualquier cambio en los precios internacionales se duplicó en Nueva Zelandia y, si bien las exportaciones podían continuar bajo controles fronterizos más estrictos, ya no era económicamente viable hacerlo para ciertos materiales reciclables.

Reactivación de la industria del reciclaje

Los mercados internacionales de cartón y papel colapsaron y los operadores sin suficiente espacio de almacenamiento enviaron los materiales al vertedero. La mayoría de los plásticos se volvieron antieconómicos de reciclar. Por el contrario, para los materiales procesados en Nueva Zelanda, incluidos el vidrio, los metales y algunos plásticos, el reciclaje sigue siendo viable. Muchas autoridades locales ahora están limitando su recolección de plástico a aquellos tipos que tienen una capacidad de procesamiento en planta viable.

Los plásticos de embalaje blando también se están recolectando nuevamente, pero solo en algunos lugares y en cantidades más pequeñas que en el apogeo del programa de reciclaje de plásticos blandos, para convertirlos en postes de cerca y otros materiales agrícolas.

La inversión en instalaciones de procesamiento en tierra es parte de un movimiento hacia una economía circular. El gobierno proporcionó el capital para las plantas de reciclaje de plásticos PET, que se utilizan para fabricar la mayoría de las botellas de bebidas y bandejas de alimentos. Los plásticos PET se pueden reprocesar varias veces.

Cambiando de poliestireno a PET

Esto significa que los artículos como las bandejas para carne que antes estaban hechas de poliestireno, que no es reciclable en los hogares, podrían fabricarse con PET totalmente reciclable. Algunos de los fondos más recientes se destinan a proporcionar clasificadores ópticos automáticos para permitir que las plantas de reciclaje sigan funcionando en condiciones de cuarentena.

El gobierno también anunció una expansión del impuesto a los vertederos para cubrir más tipos de vertederos y para aquellos que aceptan desechos domésticos un aumento progresivo de $6,7 a $40 por tonelada de desechos. Esto proporcionará más dinero para el Fondo de Minimización de Residuos, que a su vez financia proyectos que conducen a más procesamiento y trabajos en planta.

La prohibición del año pasado de las bolsas de plástico de un solo uso eliminó más de mil millones de bolsas de circulación, lo que representa alrededor de 180 toneladas de plástico que no se desechan en vertederos. Pero esta es una pequeña parte de los 3,7 millones de toneladas de residuos que van al vertedero cada año.

Un nuevo tratamiento de los residuos electrónicos

Los sistemas de desviación más sustanciales incluyen esquemas obligatorios de administración de productos que se están implementando actualmente para neumáticos, productos eléctricos y electrónicos, agroquímicos y sus contenedores, refrigerantes y otros gases sintéticos de efecto invernadero, plásticos agrícolas y empaques.

Un ejemplo de los beneficios potenciales de los esquemas de administración de productos son los desechos electrónicos. Actualmente, Nueva Zelanda produce alrededor de 80.000 toneladas de desechos electrónicos por año, pero recicla solo alrededor del 2% (1.600 toneladas), la mayoría de los cuales se envían a alta mar para su procesamiento. Según el esquema, los desechos electrónicos se llevarán a los depósitos de recolección y se procesarán más en planta.

El vertido de residuos electrónicos anual total en Nueva Zelanda genera alrededor de 50 puestos de trabajo. Reciclarlo podría crear 200 puestos de trabajo y se estima que reutilizarlo proporcionará trabajo a 6.400 personas. Pero todas estas iniciativas no son suficientes. Se necesita una estrategia coordinada con objetivos claros.

La actual Estrategia de Residuos tiene solo dos objetivos: reducir los efectos nocivos de los residuos y mejorar la eficiencia en el uso de recursos. Estos objetivos vagos han dado lugar a un aumento del 37% en la eliminación de residuos en vertederos en la última década. Una estrategia anterior de 2002 logró un progreso significativamente mayor. El desafío es claro. Una estrategia gubernamental con objetivos mensurables para el desvío de desechos del vertedero puede llevar a un mejor uso de los recursos y más empleos.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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