El futuro de vida silvestre de importancia mundial, incluidos los chimpancés y los pangolines en peligro de extinción, parece un poco más brillante después de que se concediera protección formal a más de 17.000 hectáreas de hábitat forestal severamente amenazado en una región ecológicamente única de Sudán del Sur.

El cambio de clasificación de la Reserva de Caza de Bangangai garantizará que este refugio biodiverso sea sometido a una gestión más eficaz en lo que es una coyuntura crucial para estas importantes maravillas naturales pero en peligro del país.

De zona en conflicto a santuario de vida silvestre

Ha pasado una década desde que la organización ecologista Fauna & Flora International (FFI) aceptó una invitación para ayudar a impulsar la conservación en la recién declarada República de Sudán del Sur. Dado el historial comprobado de operaciones en zonas de crisis y conflicto de la organización se logró avanzar en la protección de varias especies.

“FFI ha tenido una presencia constante en Sudán del Sur desde 2011. Centrando nuestros esfuerzos en la región comparativamente estable de Equatoria Occidental, hemos estado trabajando en estrecha colaboración con las comunidades, los funcionarios gubernamentales y el personal del Servicio de Vida Silvestre para abordar prioridades como la capacitación, el suministro de equipos y la desarrollo de infraestructura básica, que a su vez ha sentado las bases para un programa de monitoreo biológico y manejo de áreas protegidas”, explica Tim Knight, representante de FFI.

Medio siglo de turbulencias políticas ha devastado vidas, medios de subsistencia y vida silvestre en gran parte de lo que ahora es Sudán del Sur, pero grandes extensiones de bosque ‘protegido’ y la riqueza de especies que albergan han escapado de gran parte del daño infligido por los largos años de conflicto.

Riqueza biodiversa

La Reserva de Caza Bangangai, situada en el extremo suroeste del país en la frontera con la República Democrática del Congo, se encuentra entre las áreas que han salido relativamente ilesas, pero al igual que muchos de los paisajes biológicamente ricos que se benefician de una protección nominal, ha soportado décadas de abandono y su vida silvestre necesita urgentemente atención para su conservación.

Con el excelente apoyo de Rainforest Trust, FFI se ha involucrado en un amplio espectro de actividades de conservación diseñadas para reconciliar las necesidades respectivas de las personas y la vida silvestre en el área y diseñar un resultado que asegure beneficios a largo plazo para ambos. En virtud de su posición dentro del cinturón de bosque tropical que se encuentra a lo largo de la línea de falla entre las dos regiones biogeográficamente separadas de África Central y Oriental, Bangangai cuenta con una asombrosa biodiversidad.

Estudios basados en pruebas captadas con cámaras escondidas realizados en colaboración con la Universidad de Bucknell y el gobierno de Sudán del Sur ya han revelado que Bangangai es un bastión vital para los pangolines y numerosas especies de primates, incluido el chimpancé oriental en peligro de extinción y, curiosamente, una forma rara de mono colobo rojo. Otras especies amenazadas capturadas en cámara incluyen antílopes como el bongo y carnívoros carismáticos como el gato dorado africano.

Comunidades involucradas en la defensa de la naturaleza

Este conjunto único de plantas y animales está bajo una tremenda presión por la extracción ilegal de recursos en forma de caza furtiva, caza y otras actividades de subsistencia insostenibles, desde la tala hasta la agricultura de roza y quema, muchas de ellas impulsadas por la pobreza extrema y la inseguridad alimentaria.

No obstante, FFI ya ha sido testigo de un compromiso genuino con la conservación y el apoyo al uso sostenible de los recursos por parte de las comunidades locales, incluso frente a problemas recurrentes como el daño causado a los cultivos por la vida silvestre.

“Como parte de nuestros esfuerzos para mitigar estas amenazas, no solo estamos apoyando y equipando al personal del Servicio de Vida Silvestre, sino también capacitando a los denominados Embajadores de Vida Silvestre de la Comunidad, seleccionados con la ayuda de los jefes locales. Estos individuos, provenientes de las comunidades que rodean Bangangai, se unen a patrullas regulares dedicadas a la aplicación de la ley, el monitoreo y la presentación de informes”, explica Knight.

Un rayo de esperanza

A petición de los propios miembros de la comunidad, la reserva original se ha ampliado para incluir una franja de tierra adicional más allá del río Biki, y el límite ampliado ahora ha sido demarcado oficialmente y acordado por todas las partes, incluidos los jefes locales.

Benoit Morkel, quien dirige el programa de conservación del paisaje de FFI en Ecuatoria Occidental, elogió este logro histórico como un momento fundamental para la región: «El cambio de clasificación de Bangangai es un hito importante si se considera la turbulenta historia de Sudán del Sur y la poca protección que tenían estas increíbles áreas de vida silvestre. otorgado anteriormente. Es alentador recibir este reconocimiento formal y un mayor apoyo del gobierno y las comunidades locales».

Operando en un contexto de desconfianza y conflicto a nivel nacional, FFI ha logrado crear un modelo inclusivo de gestión de áreas protegidas que reúne los intereses del gobierno y la comunidad, apoyando el desarrollo de actividades de medios de vida resilientes y mejorando la cohesión social al mismo tiempo que salvaguarda la increíble y rica vida salvaje de Sudán del Sur.

Fuente: https://phys.org/, Fauna & Flora International (FFI), Agencias


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