Después de que una cantidad anormalmente grande de aves migratorias aparecieran muertas en los patios traseros de las personas en Colorado y otras partes de los estados del oeste y centro de los Estados Unidos, los lugareños comenzaron a documentar sus observaciones en una plataforma científica de colaboración colectiva llamada iNaturalist. Dentro de la aplicación, se creó un proyecto especial específicamente para esta extinción, que ocurrió en agosto y septiembre de 2020, para que los registros de las aves muertas pudieran compilarse juntos.

Aproximadamente en el mismo período que la muerte de las aves, más de 3 millones de hectáreas de tierra se quemaron, lo que resultó en la pérdida de hábitat y la emisión de compuestos tóxicos que amenazan la salud de las especies de aves y los humanos. Además, las tormentas de nieve azotaron partes del noroeste a principios de septiembre mientras estas aves se encontraban en medio de su migración anual. Algunas áreas experimentaron caídas de temperatura de hasta 40°C en solo unas pocas horas.

Fuerte correlación

Los investigadores se enteraron de este evento de extinción y querían ver si existía un vínculo entre la muerte de las aves y los otros eventos importantes (incendios forestales y tormentas de nieve) que ocurrían en los Estados Unidos en ese momento. En un nuevo estudio publicado en GeoHealth, El investigador Yang et al, utilizó los datos de iNaturalist, que incluían registros de varias especies migratorias como currucas, gansos, colibríes, golondrinas, papamoscas y gorriones. Los científicos también estudiaron lecturas de mapas que mostraban dónde se tomaron las observaciones en iNaturalist para comparar las ubicaciones de las muertes de las aves con las ubicaciones de los incendios forestales y las tormentas.

Sus hallazgos fueron crudamente claros. «El incendio forestal y también el aire tóxico fueron los dos factores que influyeron en la mortalidad de las aves», dijo Anni Yang, becaria postdoctoral en ecología espacial en la Universidad Estatal de Colorado y una de las autoras del estudio. Hubo una fuerte correlación entre las observaciones de aves muertas e incendios forestales y los gases tóxicos que produjeron, pero no con las primeras tormentas invernales.

«Las aves son sensibles al medio ambiente», dijo Yang. El sistema respiratorio de las especies de aves, en particular, puede dañarse fácilmente por la contaminación del aire. Aunque siempre han ocurrido incendios forestales y las aves han evolucionado para hacerles frente en cierta medida, la combinación del cambio climático y décadas de extinción de incendios en varias zonas de los Estados Unidos ha provocado incendios que arden mucho más calientes y más grandes que los incendios que ardieron en siglos pasados. Las quemas más grandes podrían causar problemas que las aves hoy en día no son capaces de afrontar.

Impactos secundarios de los incendios y cobertura del suelo

Los investigadores también descubrieron que había algunas diferencias en las áreas locales. En partes de California, por ejemplo, ocurrieron más muertes de aves más lejos de los incendios forestales. La razón podría ser los impactos secundarios de los incendios que afectan los niveles de humedad, lo que podría provocar la muerte de aves por el aire caliente y húmedo sobre el océano.

Los investigadores también notaron otras tendencias. La cobertura del suelo tuvo un impacto en la muerte de aves; los datos mostraron que murieron más aves en las zonas urbanas.

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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