Un equipo científico de la Universidad de Oregón (EEUU) ha creado los primeros monos quiméricos del mundo, animales normales y sanos compuestos por una mezcla de células de hasta seis genomas diferentes, según informó la revista ‘Cell’.

“Las células jamás se fusionan pero permanecen juntas y cooperan para formar los tejidos y órganos”, dijo Shoukhrat Mitalipov, del Centro Nacional Oregon de Investigación de Primates, en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon.

“Enormes posibilidades”

“Las posibilidades para la ciencia son enormes”, añadió. El logro de los científicos tiene muchas promesas para la investigación ya que, hasta ahora, la producción de animales quiméricos se ha limitado a los ratones, según el artículo.

El estudio también indica que podría haber límites al uso de células madre de embrión cultivadas. Los monos quiméricos nacieron después de que los investigadores adhirieran embriones separados de monos rhesus y los implantaran, exitosamente, en madres.

La clave del experimento fue la mezcla de células desde etapas muy tempranas de los embriones cuando cada embrión individual es totipotente, es decir que sus células pueden producir un animal completo como asimismo la placenta y otros tejidos que sustentan la vida.

Especímenes diseñados para la investigación

Los ratones quiméricos han sido de gran utilidad en la investigación biomédica ya que permiten la producción de ratones en los cuales se han suprimido genes seleccionados, indicó Mitalipov.

Sin embargo los científicos, según Mitalipov, no pueden “modelar todo sobre la base de los ratones”. “Si queremos pasar las terapias con células madre de los laboratorios a las clínicas, y de los ratones a los humanos tenemos que entender qué es lo que esas células de primate pueden y no pueden hacer”, agregó. “Tenemos que estudiarlas en los humanos, incluidos los embriones humanos”.

Mitalipov aseguró a la revista que “no hay uso práctico ni intención alguna de producir humanos quiméricos”.

¿Que opina ustedes amigas /amigos lectores sobre este avance de la ciencia?

Fuente: Diario El Mundo, Agencias

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