Acariciando tiernamente el lomo de una gran pitón birmana que descansa sobre su regazo, el monje budista Wilatha está tratando de contribuir a salvar decenas de serpientes que de otro modo podrían ser asesinadas o destinadas al mercado negro.

El monje de 69 años ha creado un refugio para serpientes que van desde pitones hasta víboras y cobras en el monasterio Seikta Thukha TetOo en la bulliciosa ciudad comercial de Yangon. Desde el lanzamiento del refugio de serpientes hace cinco años, los residentes y las agencias gubernamentales, incluido el departamento de bomberos, han estado trayendo serpientes rescatadas al monje.

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Mérito espiritual y ecológico

“Una vez que la gente atrapa serpientes, probablemente tratarán de encontrar un comprador”, dijo Wilatha, quien también usa su túnica azafrán para limpiar la serpiente, una de las muchas que cuida y describe como “mis hijos”.

Tener un santuario de este tipo en Myanmar, principalmente budista, significa que la gente puede ganar «mérito» al entregar las serpientes a un monje en lugar de matarlas o venderlas, dijo Wilatha, quien siente que está ayudando a proteger el ciclo ecológico natural.

El país del sudeste asiático se ha convertido en un centro global en el comercio ilegal de vida silvestre con serpientes que a menudo se introducen de contrabando en países vecinos como China y Tailandia, según conservacionistas. A pesar de ser considerada una especie invasora en algunas partes del mundo, la pitón birmana ha sido catalogada como «vulnerable» en su sudeste asiático nativo por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Devueltas a la naturaleza

“Generalmente, vivir cerca de las personas induce estrés en las serpientes”, dijo Kalyar Platt, miembro de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, al explicar la necesidad de llevarlas de regreso al bosque lo antes posible.

Wilatha, depende de donaciones para mantener el refugio y solo conserva a las serpientes hasta que siente que están listas para regresar a la naturaleza. Durante una reciente liberación en el Parque Nacional Hlawga, dijo que estaba feliz de verlos deslizarse hacia la libertad, pero preocupado por si los atrapaban nuevamente.

«Serían vendidos al mercado negro si son capturados por gente mala”, aseguró.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias

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