Los biólogos marinos están investigando una misteriosa enfermedad de la piel que afecta a los tiburones de arrecife de punta blanca en Malasia, y algunos informes preliminares sugieren que el aumento de la temperatura del mar podría ser el culpable.

Los tiburones de arrecife de punta blanca, que reciben su nombre por las puntas blancas distintivas de sus aletas, se encuentran normalmente descansando en bancos alrededor de los arrecifes durante el día y son una atracción popular para los buceadores. Normalmente se activan por la noche para cazar peces pequeños y otros animales.

Aumento de la temperatura

Las imágenes de uno de los tiburones con lo que parecían ser manchas y lesiones en la cabeza se volvieron virales en las redes sociales en abril después de ser tomadas por un fotógrafo submarino en el estado de Sabah en la isla de Borneo. Poco después, los buzos en la isla de Sipadan, un famoso destino de buceo cercano, y un equipo de expertos de la universidad del estado y grupos gubernamentales y de conservación comenzaron a ver la enfermedad de la piel en cada grupo de tiburones que encontraron.

Al intentar diagnosticar qué podría estar causando la enfermedad, el equipo descubrió que la temperatura de la superficie del mar en Sipadan había aumentado a 29,5 grados Celsius en mayo, un grado más alto que en 1985.

«Es casi seguro que podemos señalar que el calentamiento del océano tiene un papel en lo que estamos viendo con los tiburones enfermizos en Sipadan», dijo Davies Austin Spiji, biólogo marino senior del grupo de conservación sin fines de lucro Reef Guardian, descartando factores humanos ya que Sipadan es un área marina protegida donde la pesca está estrictamente prohibida y no hay asentamientos ni industrias cercanas.

enfermedad cutánea tiburones

Falta un estudio más completo

Los avistamientos informados coinciden con informes de blanqueamiento de corales en el área, según Mohamed Shariff profesor de estudios de veterinaria acuática de la Universidad Putra de Malasia. «No podemos ignorar que se están produciendo cambios allí debido a las temperaturas más altas», dijo Shariff. Sin embargo, aún no se ha realizado un estudio científico completo.

En mayo, el equipo de investigación intentó, pero no pudo capturar algunos de los tiburones para obtener muestras para las pruebas, dijo Mabel Manjaji-Matsumoto, profesora principal del Instituto de Investigación Marina de Borneo de la Universidad Sabah de Malasia.

«Si podemos obtener muestras de tiburones, seguramente al menos podremos descubrir la causa patógena de las lesiones», dijo Manjaji-Matsumoto, y agregó que el equipo planea hacer otro intento en julio.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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