Así como los humanos pueden salir de su casa cinco minutos antes para evitar a un vecino hablador o salir tarde del trabajo para evitar a un compañero de trabajo grosero, los mamíferos carnívoros pueden hacer todo lo posible para evitar a otras especies. Pero no intentan manejar interacciones sociales incómodas; más bien, están negociando espacio y recursos para sobrevivir.

Investigadores monitorearon esta partición de nicho temporal de manera intermitente durante seis años con 73 cámaras con sensores de disparo infrarrojos instaladas en tres sitios en el estado malasio de Sabah en Borneo, la tercera isla más grande del mundo. La colaboración internacional publicó sus hallazgos, y lo que podrían significar para el mecanismo de coexistencia entre mamíferos competidores, el pasado 6 de octubre en Scientific Reports.

Riesgo de extinción

«Aproximadamente el 20% de las especies de mamíferos del mundo se enfrentan al riesgo de extinción, principalmente debido a amenazas como la pérdida de hábitat y la sobreexplotación», dijo el primer autor del estudio Miyabi Nakabayashi, profesor asistente en la Escuela de Graduados de Ciencias e Ingeniería Avanzadas de la Universidad de Hiroshima. «El estado de los mamíferos en el reino de Indomalaya, una de las ocho regiones biogeográficas de la Tierra, que cubre la mayor parte del sur y sureste de Asia, se encuentra entre los peores del mundo».

Uno de los principales obstáculos para encontrar soluciones efectivas y realistas para reducir la tasa de especies en peligro de extinción es la escasez de información ecológica básica sobre los mamíferos en la región de Indomalaya, según Nakabayashi. «La información sobre los patrones de actividad temporal de los animales es crucial para evaluar las respuestas a las perturbaciones antropogénicas y para permitir la implementación de medidas de conservación adecuadas», dijo Nakabayashi. «La cámara trampa es una de las técnicas más útiles para estudiar animales crípticos y raros».

Los investigadores recolectaron 37.379 fotos durante un total de aproximadamente tres años activos. Aunque las primeras cámaras se instalaron en 2010 y las últimas se retiraron en 2016, hubo períodos significativos de mal tiempo o problemas logísticos, como insectos que anidan, que dejaron las cámaras inoperativas durante largos períodos de tiempo.

Respetuosa distancia

En el conjunto de datos, los investigadores identificaron nueve especies de carnívoros distintas con tamaños de muestra superiores a 10 y categorizaron sus patrones de actividad por hora del día. De las especies, seis estaban activas por la noche, dos estaban activas durante el día y una estaba activa independientemente de la hora.

Algunos de los animales más estrechamente relacionados demostraron una clara segregación temporal, incluidos dos gatos salvajes, uno de los cuales era nocturno mientras que el otro prefería el día. Sin embargo, los investigadores también encontraron que tres especies de civetas estaban activas durante la noche, lo que podría deberse a la competencia limitada por los recursos porque las tres especies comen una mayor variedad de alimentos, dijo Nakabayashi.

Los investigadores también encontraron que el turismo puede tener un impacto en el comportamiento de los mamíferos. Las actividades turísticas, principalmente eventos de ecoturismo no letales, se llevaron a cabo en todos los sitios de estudio durante la investigación. Sin embargo, solo un sitio albergaba actividades de turismo nocturno. Las civetas de palma comunes en los otros dos sitios tenían dos picos claros de actividad temporal durante la noche, pero la misma especie en el sitio con turismo nocturno tenía un movimiento temporal poco claro y retrasado.

Se requiere más investigación

«Los beneficios potenciales del ecoturismo pueden incluir la reducción de las amenazas a la vida silvestre», dijo Nakabayashi, y señaló que el ecoturismo comunitario puede traer beneficios significativos como ingresos alternativos que incentivan a las comunidades locales y los responsables políticos a proteger las especies en áreas de interés. «Pero nuestros resultados indican que el patrón de actividad temporal de una especie podría verse directamente afectado por este tipo de actividades. Se debe evaluar el efecto del turismo en el comportamiento de los animales, aunque se trate de un ecoturismo no letal».

Los investigadores también recomendaron un estudio de dos a tres años con al menos 10 cámaras para recopilar más datos sobre las actividades de los carnívoros. «La información actual es demasiado limitada y esporádica para comprender los comportamientos básicos de los mamíferos, lo que puede afectar el progreso en la evaluación y mejora del estado de amenaza», dijo Nakabayashi. «Deberíamos acumular más información sobre especies raras para determinar su ecología básica y reevaluar si las estrategias actuales de manejo de conservación son apropiadas».

Fuente: https://phys.org, Agencias


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