[dropcap]E[/dropcap]l 22 de abril de 1970 el senador estadounidense Gaylord Nelson propuso la creación de una agencia medioambiental, la EPA. Por eso cada 22 de abril se celebra el Día Internacional de la Tierra. El portal digital ABC.es presentó algunas de las cifras más preocupantes de nuestro hogar

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Superpoblación

La edición de este año del Día de la Tierra está dedicada a las ciudades verdes, con el objetivo de lograr un ambiente saludable y sostenible. Según explicó ayer el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, más de la mitad de la población mundial vive en grandes ciudades y, a medida que la población urbana crece, los efectos del cambio climático empeoran.

“En la actualidad más de la mitad de la población mundial vive en las urbes. Cuando las ciudades crecen, los efectos del cambio climático empeoran, por lo que nuestras ciudades deben evolucionar”, aseguró Ban, quién también quiso hacer “un llamamiento a que todas las personas del mundo alcen su voz” para lograr un ambiente saludable y sostenible.

sobrepoblaciónSegún la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR), más de la mitad de la población mundial vive en las ciudades, una situación que hace que aumente el riesgo de que se produzcan desastres. Además, la población urbana no para de aumentar: de acuerdo con estimaciones del Banco Mundial, para 2030 el 60% de la población mundial vivirá en áreas urbanas y cada día se añaden casi 180.000 personas a la población de las ciudades.

“A medida que la gente migra a las ciudades y los efectos del cambio climático son más patentes, la necesidad de crear comunidades sostenibles es más importante que nunca”, explica la ONU.

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Contaminación

La contaminación del aire y del agua es otro de los retos crecientes para nuestras sociedades. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la contaminación del aire ocasionó la muerte de siete millones de personas en el mundo durante 2012, una de cada ocho muertes, constituyendo el factor medio ambiental con mayores consecuencias en la salud humana.

De acuerdo con las cifras de dicha organización, unos 3,7 millones de personas murieron a causa de la polución atmosférica exterior y 4,3 por la polución doméstica. Estos números están en fuerte progresión respecto a las del último informe de este tipo, realizado por el organismo en 2008.

Las enfermedades más frecuentes provocadas por la contaminación del aire son las enfermedades pulmonares, como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

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Deforestación

La tala indiscriminada de árboles y arbustos afecta a todos los continentes de nuestro planeta. Desde la Amazonía brasileña hasta Asia, pasando por África o por Europa, millones de kilómetros de selva y bosque desaparecen cada año.

En sudamérica, Brasil estaría sufriendo de nuevo un incremento de la deforestación por la entrada de agricultores, leñadores, mineros y constructores a un territorio previamente intacto, según datos recopilados por el Gobierno y por investigadores independientes. Imazon, un centro brasileño de investigación que rastrea la deforestación mediante el uso de imágenes por satélite, dijo en un informe reciente que la destrucción de la selva más extensa del mundo vuelve a subir tras años de logros en la lucha contra la destrucción de la selva amazónica

deforestaciónTambién las naciones de Asia-Pacífico están fallando en su compromiso de poner freno a la pérdida de bosques y praderas, según hizo público recientemente la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura (FAO). Tal falta de compromiso “pone en peligro la seguridad alimentaria de sus poblaciones, así como el medio ambiente”.

Tampoco se salva el continente africano, convertido en un nuevo Amazonas, pero para mal. Según un reciente informe de Global Witness, en los últimos dos años, una cuarta parte de la superficie total de Liberia ha sido adjudicada a empresas madereras (ligadas al gigante internacional Samling), mediante contratos de explotación que rozan la ilegalidad.

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Desertización

La desertización afecta ya a 168 países, según la Convención de Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificación y la Sequía, que asegura que Yibuti, Somalia, Kenia, Etiopía (en África), India y China (en Asia) destacan entre aquellas naciones más perjudicadas por este proceso de transformación.

La desertificación cuesta casi quinientos mil millones de dólares cada año. Durante el mismo periodo, además, se produce la degradación de un área cuya superficie triplica la de Suiza (41.285 km2). Las causas de la desertización son variadas, aunque la sequía, el cambio climático, la mala gestión del agua y la agricultura intensiva son siempre las más citadas por los expertos.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura (FAO) estima que la demanda de comida se incrementará en un 60% en 2050. “El mundo requerirá 120 millones de hectáreas adicionales para destinarlas a la agricultura”. La producción de alimentos, por supuesto, conllevará deforestación, entre otros impactos negativos, acabando con los beneficios que aportan los ecosistemas (sumideros de carbono y reservas de agua) y agravando el problema de la desertificación.

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Reducción de la biodiversidad

Según un estudio publicado en la revista Science, escrito de manera conjunta por expertos británicos, estadounidenses, daneses, australianos, alemanes y neozelandeses, la perdida de biodiversidad acarrea un costo estimado de entre dos y seis billones de dólares anuales. Detener la extinción de especies costaría 80 mil millones de dólares anuales.

Además, el número de especies de aves catalogadas “En Peligro Crítico” ha batido un nuevo récord, con un máximo histórico de 198, según la última Lista Roja de las Aves elaborada por BirdLife International, la coalición de ONGs de conservación presente en 121 países y de la que SEO/BirdLife es el único representante español.

En este sentido, los 193 países miembros del Convenio de Diversidad Biológica que participaron en el Congreso de Diversidad Biológica de 2010, se comprometieron a salvaguardar el 17% de las áreas terrestres y el 10% de las marinas del planeta para 2020.

Fuente: ABC, Agencias

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