Los cerebros de los perros pueden detectar el habla y mostrar diferentes patrones de actividad en idiomas familiares y desconocidos, según un nuevo estudio de imágenes cerebrales realizado por investigadores del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd (Hungría). Esta es la primera demostración de que un cerebro no humano puede diferenciar dos idiomas. Este trabajo ha sido publicado en NeuroImage.

«Hace algunos años, me mudé de México a Hungría para unirme al Laboratorio de Neuroetología de la Comunicación en el Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd para mi investigación posdoctoral. Mi perro, Kun-kun, vino conmigo. Antes, solo había hablado con él en español. Así que me preguntaba si Kun-kun notó que la gente en Budapest hablaba un idioma diferente, el húngaro», dice Laura V. Cuaya, primera autora del estudio.

Grandes capacidades

«Sabemos que las personas, incluso los bebés humanos preverbales, notan la diferencia. Pero tal vez los perros no se molesten. Después de todo, nunca llamamos la atención de nuestros perros sobre cómo suena un idioma específico. Diseñamos un estudio de imágenes cerebrales para averiguarlo».

«Kun-kun y otros 17 perros fueron entrenados para permanecer inmóviles en un escáner cerebral, donde les reproducimos extractos de discursos de ‘El Principito’ en español y húngaro. Todos los perros habían escuchado solo uno de los dos idiomas de sus familias, por lo que podríamos comparar un idioma muy familiar con uno completamente desconocido. También le leímos a los perros versiones codificadas de estos extractos, que suenan completamente antinaturales, para probar si detectan la diferencia entre el habla y la no habla».

Al comparar las respuestas cerebrales al habla y al no habla, los investigadores encontraron distintos patrones de actividad en la corteza auditiva primaria de los perros. Esta distinción estaba allí independientemente de que los estímulos se originaran en el lenguaje familiar o no familiar. Sin embargo, no hubo evidencia de que los cerebros de los perros tuvieran una preferencia neuronal por el habla sobre la no habla.

«El cerebro de los perros, al igual que el cerebro humano, puede distinguir entre el habla y el no habla. Pero el mecanismo subyacente a esta capacidad de detección del habla puede ser diferente de la sensibilidad del habla en los humanos: mientras que los cerebros humanos están especialmente sintonizados con el habla, los cerebros de los perros pueden simplemente detectar la naturalidad del sonido», explica Raúl Hernández-Pérez, coautor del estudio.

Parecidos razonables

Además de la detección del habla, los cerebros de los perros también podían distinguir entre español y húngaro.

Estos patrones de actividad específicos del lenguaje se encontraron en otra región del cerebro, la corteza auditiva secundaria. Curiosamente, cuanto mayor era el perro, mejor distinguía su cerebro entre el lenguaje familiar y el desconocido. «Cada idioma se caracteriza por una variedad de regularidades auditivas. Nuestros hallazgos sugieren que durante su vida con humanos, los perros captan las regularidades auditivas del idioma al que están expuestos», dice Hernández-Pérez.

«Este estudio mostró por primera vez que un cerebro no humano puede distinguir entre dos idiomas. Es emocionante, porque revela que la capacidad de aprender sobre las regularidades de un idioma no es únicamente humana. Aún así, no sabemos si esta capacidad es la especialidad de los perros, o es general entre las especies no humanas. De hecho, es posible que los cambios en el cerebro de las decenas de miles de años que los perros han estado viviendo con humanos los hayan convertido en mejores oyentes del lenguaje, pero esto no es concluyente, en los estudios futuros tendrán que descubrir esto», dice Attila Andics, autor principal del estudio.

«Y si te preguntas cómo le va a Kun-kun después de mudarse a Budapest: vive tan feliz como en la Ciudad de México: vio nieve por primera vez y le encanta nadar en el Danubio. Esperamos que él y sus amigos continúen ayudándonos a descubrir la evolución de la percepción del habla», dice Cuaya.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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