Con demasiada frecuencia, los contribuyentes se ven obligados a pagar para reparar los daños ambientales, mientras que las empresas responsables esquivan los costos, dijo este lunes el Tribunal de Cuentas Europeo. La Comisión Ejecutiva de la Unión Europea propondrá reglas este año para obligar a las empresas a encontrar y corregir riesgos para los derechos humanos y el ambiente en sus cadenas de suministro.

Pero hasta ahora, la regulación de la UE tiene un historial irregular sobre responsabilizar a los contaminadores por el daño ambiental que causan en Europa y, en algunos casos, las empresas no están obligadas a limpiar, dijeron los auditores en un informe.

Contaminación huérfana

“Los contaminadores deben pagar por el daño ambiental que causan”, dijo el autor del informe Viorel Stefan. “Sin embargo, hasta ahora, los contribuyentes europeos se han visto obligados con demasiada frecuencia a soportar los costes que deberían haber pagado los contaminadores”.

Los auditores analizaron una muestra de 42 proyectos de limpieza ambiental, respaldados por 180 millones de euros (214 millones de dólares) de fondos de la UE, para solucionar problemas como la contaminación industrial y los vertederos contaminados en Italia, Polonia y Portugal.

Aproximadamente un tercio del dinero se gastó en “contaminación huérfana”, donde los sitios contaminados fueron dañados hace tanto tiempo que los contaminadores no pueden ser identificados ni responsabilizados. En otros casos, los contribuyentes de la UE pagaron la limpieza ya que la empresa responsable era insolvente.

Se necesitan más garantías

Los auditores dijeron que la UE debería cerrar las brechas en la legislación que permite a las empresas salir del apuro. Eso podría incluir la reducción de los límites de emisiones que deben cumplir las grandes instalaciones industriales para obtener un permiso para operar.

La legislación de la UE responsabiliza a las empresas cuando causan un daño ambiental “significativo”, pero los auditores dijeron que la ley necesita una definición más específica de dicho daño. Bruselas también podría considerar una legislación que requiera que las empresas tengan seguros, reservas de efectivo u otro tipo de garantía para garantizar que si causan daños ambientales, puedan pagar los costos, dijeron los auditores.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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