Un grupo de demonios de Tasmania han sido liberados en la naturaleza en la parte continental de Australia 3.000 años después de que estos marsupiales se extinguieran allí, en lo que los conservacionistas describieron este lunes como un paso «histórico».

La fundación Aussie Ark, junto con una coalición de grupos conservacionistas, revelaron que habían liberado a 26 de los mamíferos carnívoros en un santuario de 400 hectáreas en Barrington Tops, al norte de Sídney.

Recuperación de la fauna australiana

Tim Faulkner, presidente de Aussie Ark, dijo que estas liberaciones «históricas» en julio y septiembre fueron los primeros pasos en un proyecto similar al movimiento exitoso para devolver las poblaciones de lobos al Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos en la década de 1990.

Después de 16 años de trabajo, incluido el establecimiento del programa de cría de demonios de Tasmania más grande de Australia continental, Faulkner dijo que era «increíble y surrealista» haber alcanzado la meta. «Es de lo que están hechos los sueños», dijo a la AFP.

Los demonios de Tasmania, pesan hasta 8 kilogramos y tienen un pelaje negro o marrón, generalmente se alimentan de otros animales nativos o buscan cadáveres. Según las autoridades ambientales del gobierno, esta especie no es peligrosa para los humanos o el ganado, pero se defenderán si son atacados y pueden causar lesiones graves.

Exterminados hace 3.000 años

Los animales, conocidos por su rugido extremadamente fuerte, poderosas mandíbulas y ferocidad cuando se enfrentan a rivales por comida o parejas, están clasificados como en peligro de extinción luego de que una enfermedad contagiosa de un tumor facial devastó la población restante en el estado insular australiano de Tasmania.

Se estima que menos de 25.000 demonios de Tasmania todavía viven en la naturaleza, en comparación con los 150.000 que existían antes de que la misteriosa y fatal enfermedad atacara por primera vez a mediados de la década de 1990. En el continente de Australia, se cree que fueron exterminados por manadas de dingos, perros salvajes nativos del vasto continente, hace aproximadamente 3.000 años.

Faulkner dijo que se espera que el proyecto cree una «población inmune” contra la enfermedad del tumor facial, que hasta ahora ha resultado intratable, y que ayude a restaurar el entorno nativo. «Los demonios presentan una de las pocas soluciones naturales para el control del zorro y el gato, especies invasoras que son responsables de casi la totalidad de nuestras 40 extinciones de mamíferos (en Australia)», agregó.

La naturaleza debe abrirse camino

Aussie Ark seleccionó a los demonios reintroducidos por su idoneidad para la reproducción, colocándolos en el área cercada en expansión con la esperanza de protegerse de las amenazas a su supervivencia, incluidas las plagas salvajes, las malas hierbas nocivas y los automóviles.

Se espera que otros 40 sean liberados durante los próximos dos años en el santuario, que se encuentra en un terreno comprado por Aussie Ark por su idoneidad de hábitat, gran cantidad de herbívoros y ubicación cercana a un parque nacional. «La tierra inicialmente fue seleccionada porque es como una porción de Tasmania», dijo Faulkner.

Dijo que confiaba en que una estrecha vigilancia mientras los demonios de Tasmania hacen la «transición masiva» de regreso a la naturaleza, donde no tienen alimentos, agua o refugio por primera vez en sus vidas, aseguraría el éxito temprano del programa.

El demonio de Tasmania es una de las siete especies fundamentales para el ecosistema de Australia que Aussie Ark planea reintroducir en el santuario natural en los próximos años, junto con quolls, bandicoots y canguros.

Fuente: https://phys.org, Agencias

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