La Universidad de Oxford ha recibido más de $15 millones (11 millones de libras esterlinas) de compañías de petróleo, gas y petroquímicas desde 2015, según un nuevo informe de estudiantes y exalumnos de la universidad de élite que piden que corte sus vínculos con la industria de los combustibles fósiles, según informa The Guardian.

Oxford anunció recientemente planes para eliminar la huella de carbono de sus instalaciones y cadena de suministro para 2035 para ayudar a abordar la crisis climática, pero, según el informe, los departamentos dentro de la universidad continúan recibiendo fondos y trabajando en estrecha colaboración con gigantes de la extracción de combustibles fósiles como Schlumberger, ExxonMobil y BP.

Importante financiamiento

El informe afirma que ya este año la universidad ha aceptado $141 millones del conglomerado petroquímico Ineos con sede en el Reino Unido para un nuevo instituto que estudiará la resistencia a los antimicrobianos, una donación que los autores del informe describen como un «claro ejemplo de lavado verde» en el actual clima de mayor miedo a los patógenos.

La investigación, basada en fuentes que ya son de dominio público junto con las solicitudes de libertad de información presentadas por los autores, encontró que en los cinco años hasta 2021 Oxford recibió al menos $11 millones en becas de investigación y $5,2 millones en donaciones de compañías de combustibles fósiles. La donación de Ineos de $141 millones no se incluyó en la cifra acumulada porque, como donación única, parecía sesgar el total.

El dinero de la industria se destinó a una serie de proyectos, encontraron los investigadores, incluido el trabajo en nombre de BP para investigar la física de los derrames de petróleo y los depósitos de petróleo, con Schlumberger sobre la «ubicación óptima de los pozos de petróleo» y colaboraciones con la Corporación Nacional de Petróleo de China en la geología del disputado Mar de China Meridional.

El extraño mundo del lavado verde

Los puestos e instituciones dentro de la universidad llevan el nombre y se dedican a la industria, señala el informe, como el laboratorio de geociencias de Shell, supervisado por el profesor de ciencias de la tierra de Shell y patrocinado no solo por la compañía petrolera titular sino también por BP, Chevron, Eni, Petrobras y Total. El Instituto de Estudios de Energía de Oxford está financiado en dos tercios por compañías de combustibles fósiles, según la investigación, e incluyó a un gran número de profesores y personal anteriormente y actualmente empleados en la industria.

También se descubrió que los departamentos de ciencias sociales tienen vínculos con la industria de los combustibles fósiles, y los datos de las solicitudes de libertad de información muestran que la escuela de negocios Saïd de Oxford también fue «fuertemente apoyada» por dinero de la industria, incluso a través de donaciones de Shell y Eni. Una sección del informe trata sobre el supuesto «lavado verde» de las empresas que financian becas, premios y eventos en Oxford. En un ejemplo notable, se descubrió que Rio Tinto, que recientemente destruyó un sitio indígena de 40.000 años de antigüedad en Australia, estaba financiando en parte becas para la universidad para indígenas australianos.

Los autores del informe, que incluyen a estudiantes pasados ​​y actuales de Oxford que escriben bajo el nombre de la Campaña de Justicia Climática de la Universidad de Oxford (OCJC), están pidiendo a la universidad que se comprometa de inmediato a no aceptar más patrocinios, subvenciones o donaciones de compañías de combustibles fósiles. A largo plazo, exigen que Oxford reconstituya sus relaciones con la industria petroquímica en líneas similares a las de la industria tabacalera; poner fin a toda investigación que ayude a la extracción de combustibles fósiles; eliminar todos los vínculos existentes con la industria; y eliminar los nombres de las empresas de combustibles fósiles de todos los edificios, institutos y puestos universitarios.

Cortar estos lazos requerirá un gran esfuerzo

Centrado en la noción de justicia climática, el informe insta a la universidad a reconocer cómo sus vínculos con la industria «participan en los procesos coloniales de explotación y extracción, a costa de los pueblos indígenas y las comunidades de primera línea». En un prólogo del informe, Benny Wenda, el líder de la independencia de Papúa Occidental, escribe: “Instituciones como la Universidad de Oxford, venerada en todo el mundo como un faro de razón y justicia, no pueden continuar perpetuando y beneficiándose del saqueo de nuestra tierra».

«Esperamos que quienes ayudan a BP y otras empresas de combustibles fósiles nos escuchen antes de que sea demasiado tarde”. Un portavoz de OCJC dijo: “Reconocemos que cortar los lazos con la industria de los combustibles fósiles requerirá un gran esfuerzo. Esto hace que sea aún más importante comenzar este proceso lo antes posible. No dejaremos de hacer campaña hasta que la Universidad de Oxford se libere de estos lazos». Los autores del informe han iniciado una petición en un esfuerzo por presionar a Oxford para que acceda a sus demandas.

Un portavoz de la universidad dijo: “La Universidad de Oxford salvaguarda la independencia de sus programas de enseñanza e investigación, independientemente de la naturaleza de su financiación. Quienes donan dinero o patrocinan programas en la universidad no tienen influencia sobre cómo los académicos llevan a cabo su investigación ni a qué conclusiones llegan. Los investigadores publican los resultados de su trabajo independientemente de que la industria o los gobiernos los consideren críticos o favorables».

“Las asociaciones con la industria permiten a la universidad aplicar su conocimiento a desafíos reales de preocupación mundial apremiante, y la financiación a menudo se destina directamente a la investigación sobre cuestiones relacionadas con el clima y las energías renovables”.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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