Las vacas se lamen unas a otras alrededor de la cabeza y el cuello para mostrar afecto y ayudar a forjar fuertes amistades, revela un nuevo estudio. Científicos chilenos y estadounidenses pasaron 30 días observando un pequeño rebaño de vacas lecheras que habían dado a luz recientemente para observar el aseo social, también conocido como allogrooming.

El comportamiento, que implica que una vaca lama a otra alrededor de la cabeza y el cuello, establece vínculos sociales y mejora la cohesión social de un rebaño. Los investigadores encontraron varias tendencias de aseo, como el cuidado de las vacas con individuos que los habían preparado previamente, y el cuidado de las vacas mayores más que a las jóvenes.

Luchando contra el estrés de ser una vaca lechera

Los ganaderos mezclan regularmente las vacas en diferentes grupos, pero esto tiene un efecto negativo en su salud al interrumpir su red de contactos sociales. Las vacas más felices con contactos sociales consistentes podrían ayudar a remodelar las prácticas de manejo de la granja para crear entornos de vida más saludables para los animales, dicen los científicos.

“Nuestro objetivo era comprender cómo las vacas forman las redes sociales después de reunirse al comienzo del período de ordeño, y qué factores pueden influir en estos cambios”, dijo el autor principal, el Dr. Gustavo E. Monti, de la Universidad Austral de Chile.

“Esto es importante porque el ganado forma fuertes lazos, que les ofrecen apoyo social y les ayudan a lidiar con los factores de estrés que ocurren regularmente en la vida de las vacas lecheras”. El allogrooming es común en muchas especies animales, como primates, artrópodos, aves y mamíferos, como una forma de contacto social y una forma de mantenerse limpios.

En las vacas, se dirige principalmente hacia la cabeza y el cuello de otras vacas, partes del cuerpo que son difíciles de alcanzar por los propios animales. Por lo tanto, las vacas parecen prepararse unas a otras como una forma de cooperación, limpiándose unas a otras en áreas que de otro modo serían difíciles de alcanzar.

Cooperación mutua

Por ejemplo, las vacas tienden a limpiar a sus contrapartes que las habían limpiado previamente, lo que implica una cooperación mutua. Las vacas también tienden a preferir cuidar a otras vacas de edad similar, lo que sugiere cierta familiaridad porque crecieron juntas. Las vacas que se acicalaban más activamente no parecían preferir individuos específicos en el rebaño y, a cambio, tendían a ser acicaladas por menos vacas con el tiempo.

Y las vacas mayores acicalaron más vacas que las más jóvenes, lo que sugiere que el allogrooming podría estar relacionado con la antigüedad. “Que las vacas mayores preparen a más individuos sugiere que toman el papel de pacificadores en el rebaño”, aseguran los investigadores.

Esta investigación demuestra una vez más que las vacas son seres sintientes y muy sociales, con características similares al resto de mamíferos con los que las personas suelen empatizar más. El veganismo es una alternativa que permite liberar a estos seres de la cadena de sufrimiento y muerte que representa la ganadería en cualquiera de sus facetas, piénsalo bien y elige con qué te alimentas.

El estudio fue publicado en la revista Frontiers in Veterinary Science.

Fuente: https://www.dailymail.co.uk/, Agencias / Traducción y Edición: +Verde Periódico Ecológico

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