El año pasado empató con 2016 como el más cálido del mundo registrado hasta ahora, completando la década más calurosa a nivel mundial a medida que se intensificaron los impactos del cambio climático, dijo el viernes el servicio de observación de la Tierra Copernicus de la Unión Europea.

En los Estados Unidos, las temperaturas más cálidas contribuyeron a un récord de 22 desastres separados que causaron más de mil millones de dólares en daños, incluidos incendios forestales y huracanes, según un nuevo informe del gobierno de Estados Unidos.

La clave consiste en reducir emisiones

Mientras tanto, las huellas dactilares del cambio climático también fueron claramente visibles en Europa, que experimentó su año más caluroso registrado en 2020, y en el Ártico y el norte de Siberia, que sufrió olas de calor e incendios extremos, según la investigación de Copérnico.

Dado que los gobiernos se reunirán para una cumbre climática en Glasgow en noviembre, los últimos datos generaron nuevos pedidos de acciones más rápidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de acuerdo con el Acuerdo de París de 2015 para evitar un cambio climático catastrófico.

“La clave aquí es, cada año y lo más rápido posible, reducir la cantidad de emisiones que emitimos, reduciendo así la cantidad que realmente agregamos a la atmósfera”, dijo Freja Vamborg, científica senior de Copernicus. En 2020, las temperaturas a nivel mundial fueron un promedio de 1,25 grados Celsius más altas que en la época preindustrial, dijo Copérnico.

Calor en el Ártico y Siberia

El acuerdo de París tiene como objetivo limitar el aumento de las temperaturas a “muy por debajo” de 2°C y lo más cerca posible de 1,5°C para evitar los impactos más devastadores del cambio climático. El Ártico y el norte de Siberia continuaron calentándose más rápidamente que el planeta en su conjunto en 2020, con temperaturas en partes de estas regiones con un promedio de más de 6°C por encima del promedio de 30 años utilizado como línea de base, dijo Copérnico.

La región también tuvo una temporada de incendios forestales «inusualmente activa», con incendios hacia los polos del Círculo Polar Ártico que liberaron un récord de 244 millones de toneladas de CO2 en 2020, un tercio más que en 2019. El hielo marino del Ártico siguió disminuyendo, y julio y octubre establecieron récords de la extensión más baja del hielo marino en ese mes.

En agosto, los instrumentos documentaron la temperatura más alta jamás registrada de manera confiable, cuando una ola de calor de California elevó la temperatura del Valle de la Muerte en el desierto de Mojave hasta 54,4°C. Los científicos dijeron que los datos más recientes eran consistentes con la creciente evidencia de que es probable que el cambio climático resulte en huracanes, incendios, inundaciones y otros desastres más intensos.

Pérdidas de miles de millones por desastres naturales

En los Estados Unidos, los 22 desastres separados de miles de millones de dólares en pérdidas, se componían de siete ciclones tropicales, 13 tormentas severas, una sequía y un incendio forestal, según el informe publicado el viernes por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Ese total rompió el récord anual anterior de 16 desastres de este tipo en 2011 y 2017.

Los costos combinados para 2020 fueron de $95 mil millones en los Estados Unidos, el cuarto costo anual total más alto desde 1980. Los tres eventos más costosos fueron el huracán Laura ($19 mil millones); incendios forestales récord en el oeste de EEUU ($16.5 mil millones); y el «derecho» de agosto, una tormenta en el Medio Oeste con vientos huracanados ($11 mil millones).

«Necesitamos otro diccionario que nos ayude a describir cómo estos extremos continúan desarrollándose año tras año», dijo Adam Smith, un científico climático de la NOAA que rastrea desastres de miles de millones de dólares. El año extremo en los Estados Unidos ayudó a aumentar los daños causados ​​por desastres naturales en todo el mundo a 210.000 millones de dólares en 2020 desde 166.000 millones el año anterior, dijo la reaseguradora alemana Munich Re en un informe publicado el jueves.

“Otro hito sombrío”

Los impactos fueron particularmente castigadores en los países en desarrollo, donde la mayoría de las pérdidas por desastres relacionados con el clima no están cubiertas por el seguro, dijo Ernst Rauch, científico climático jefe de Munich Re. “La consecuencia es que el desarrollo financiero, con todos estos choques económicos, se retrasa durante años”, dijo Rauch.

Aunque las cuarentenas por covid-19 significaron que las emisiones globales de CO2 se redujeron en 2020 en comparación con los últimos años, la concentración del gas acumulado en la atmósfera siguió aumentando. La Met Office británica pronosticó el viernes que las concentraciones de CO2 en la primavera de 2021 alcanzarían niveles un 50% más altos que antes de la revolución industrial, rompiendo un umbral simbólico para el impacto humano en el clima.

“Este es otro hito sombrío en el implacable aumento de la concentración de CO2 atmosférico”, dijo Heather Graven, científica climática del Imperial College de Londres.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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