Las personas no son las únicas que muestran simpatía. Las aves también parecen preocuparse por el destino de sus congéneres. Se dan cuenta de la cantidad de comida que los demás ya tienen y luego comparten la suya con aves a las que no les dieron.

«Parecen tener en cuenta la perspectiva del otro en su decisión y, por lo tanto, parecen mostrar simpatía», dijo el biólogo Jorg Massen, de Utrecht, en un experimento con urracas de alas azules. Publicó sus hallazgos junto con colegas de la Universidad de Viena y la Universidad Sueca de Lund el pasado 30 de septiembre en Scientific Reports.

Comportamiento prosocial

Ayudar a los demás se consideró durante mucho tiempo como un comportamiento humano típico. Pero ha quedado claro que no solo se limita a nuestra especie. Los primates y algunos otros mamíferos sociales muestran un comportamiento prosocial.

«Mi investigación anterior ha demostrado que las aves a veces también hacen algo por otro miembro de su especie”, dice Massen. «La pregunta era, sin embargo, si este es un comportamiento ‘instintivo’ que está arraigado, o si este comportamiento es flexible, y si estas aves también podrían tener en cuenta la gran necesidad del otro animal».

Para investigar la prosocialidad en las aves, Massen sometió a las urracas de alas azules a un experimento. Le dio a una urraca de alas azules una gran cantidad de gusanos de la harina, un manjar popular para estas aves, las otras urracas también tuvieron acceso a los gusanos de la harina o no recibieron nada en absoluto. La urraca tuvo entonces la oportunidad de compartir la porción de gusanos de la harina con sus congéneres a través de una malla de alambre.

Los investigadores descubrieron que las urracas tienden a compartir la comida con sus compañeros. Sin embargo, diferencian entre si otros tienen comida o no, y posteriormente atienden esa falta. “Las hembras compartían principalmente con los demás si no tenían nada. Los machos siempre compartían. Creemos que esto último tiene que ver con la ‘autopromoción’: ‘Mírame siendo generoso’. Con las hembras, es principalmente para ayudar al otro si no tiene nada».

Seres empáticos

Las urracas de alas azules están más inclinadas a compartir comida como respuesta a la mendicidad, pero resulta que incluso sin mendigar, las urracas comparten comida con sus congéneres que son menos afortunados. Esto muestra que esta especie realmente pueden notar la necesidad de los demás, incluso sin un comportamiento de mendicidad. «Parecen incluir la perspectiva del otro en su decisión», dice Massen. «Incluso pueden mostrar lo que llamamos simpatía».

El trabajo de Massen no solo muestra que las urracas de alas azules pueden exhibir un comportamiento prosocial al igual que las personas, sino que también pueden tener la misma motivación que las personas para hacerlo. «Esto podría indicar que pueden sentir empatía con la situación en la que se encuentran sus compañeros y actuar en consecuencia, tal vez con motivaciones comprensivas. Sin embargo, se necesitan más pruebas para investigar verdaderamente si las aves muestran empatía y simpatía».

La investigación también confirma lo que los científicos encontraron anteriormente en otras especies animales: los llamados criadores cooperativos que cuidan a sus crías juntos y tienen una fuerte tendencia a ayudarse entre sí. “Esto también se aplica a los humanos. Como dicen: ‘Se necesita una aldea para criar a un niño’. Lo ves en los cazadores-recolectores, pero también en nuestra sociedad contemporánea: también llevamos a nuestros hijos a guarderías y escuelas. Porque dejamos que nuestros hijos crezcan en grupos, nos hemos vuelto prosociales y podemos trabajar bien juntos. Ahora también vemos esto en las urracas de alas azules».

Fuente: https://phys.org/, Agencias

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