Los científicos pueden mirar al menos nueve meses en el pasado de un demonio de Tasmania analizando sus bigotes, según encontró un nuevo estudio dirigido por UNSW Sydney. Los largos y nervudos bigotes de estos fornidos marsupiales contienen huellas químicas de los alimentos que comieron en el pasado, registros que pueden ayudar a contar historias más amplias sobre sus hábitos de alimentación, el uso del hábitat y cómo responden al cambio ambiental.

Los investigadores ahora han mapeado esta escala de tiempo por primera vez, mostrando que los bigotes de los demonios de Tasmania pueden capturar los cambios dietéticos estacionales durante al menos nueve meses y potencialmente hasta un año. Los hallazgos, publicados esta semana en Ecosphere, ofrecen una forma de monitorear las especies nativas en peligro de extinción con alteraciones mínimas en sus hábitats.

Especie en peligro de extinción

«Una vez disecados, los bigotes pueden actuar como los anillos del tronco de un árbol, pintando una imagen de lo que comían los animales y cómo vivían hasta hace un año”, dice Tracey Rogers, autora principal del estudio y profesora de UNSW Science.

El equipo utilizó sus hallazgos para crear un nuevo modelo de análisis de bigotes que puede ayudar a rastrear cómo estos animales en peligro, que recientemente fueron llevados al borde de la extinción, les está yendo en la naturaleza. «El número de demonios de Tasmania se está recuperando actualmente después de los efectos devastadores de un cáncer altamente transmisible llamado enfermedad del tumor facial del diablo, o DFTD», dice otra de las autoras del estudio, la Dra. Marie Attard, investigadora asociada postdoctoral en la Universidad Royal Holloway de Londres.

«Desde el descubrimiento de esta enfermedad en la década de 1990, muchos ejemplares han sido trasladados a áreas libres de enfermedades o forman parte de programas de cría en cautividad para ayudar a aumentar su número. Esta herramienta de análisis de bigotes mejorará significativamente su manejo en poblaciones silvestres preexistentes y translocadas».

Este hallazgo puede ayudar a conservar la especie

La Dra. Attard dice que los hallazgos podrían ayudar a estos esfuerzos de conservación, ya sea identificando cambios en la dieta individual y las preferencias de hábitat en las poblaciones silvestres, o ayudando a los conservacionistas a seleccionar demonios de Tasmania adecuados para la translocación.

«Como depredador ápice de Tasmania, los demonios juegan un papel esencial en el mantenimiento de la salud del ecosistema», dice.

«La información que podemos obtener al estudiar sus bigotes puede ayudar a los conservacionistas a proteger las poblaciones actuales de demonios y reintroducirlas con éxito en áreas silvestres».

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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