El Consejo de Derechos Humanos de la ONU reconoció el viernes el acceso a un medio ambiente limpio y saludable como un derecho fundamental, agregando formalmente su peso a la lucha global contra el cambio climático y sus devastadoras consecuencias.

La votación fue aprobada con un apoyo abrumador, a pesar de las críticas en el período previo de algunos países, en particular Estados Unidos y Gran Bretaña.

No es legalmente vinculante

La resolución, discutida por primera vez en la década de 1990, no es legalmente vinculante pero tiene el potencial de moldear estándares globales. Los abogados involucrados en litigios climáticos dicen que podría ayudarlos a construir argumentos en casos relacionados con el medio ambiente y los derechos humanos.

«Esto tiene el potencial de cambiar vidas en un mundo donde la crisis ambiental global causa más de nueve millones de muertes prematuras cada año», dijo David Boyd, relator especial de la ONU sobre derechos humanos y medio ambiente, quien calificó la decisión como un «avance histórico».

El texto, propuesto por Costa Rica, Maldivas, Marruecos, Eslovenia y Suiza, fue aprobado con 43 votos a favor y 4 abstenciones de Rusia, India, China y Japón, lo que provocó un raro aplauso en el foro de Ginebra.

Gran Bretaña, que estuvo entre los críticos de la propuesta en las intensas negociaciones recientes, votó a favor en una medida sorpresa de última hora. Su embajadora ante la ONU en Ginebra, Rita French, dijo que el Reino Unido votó «sí» porque compartía la ambición de sus partidarios de abordar el cambio climático, pero agregó que los estados no estarían sujetos a los términos de la resolución.

“Mensaje poderoso”

Estados Unidos no votó porque actualmente no es miembro del Consejo de 47 miembros. La embajadora de Costa Rica, Catalina Devandas Aguilar, dijo que la decisión «enviará un mensaje poderoso a las comunidades de todo el mundo que luchan contra las dificultades climáticas de que no están solas».

Los críticos habían planteado varias objeciones, diciendo que el Consejo no era el foro apropiado y citando preocupaciones legales. Los defensores del medio ambiente habían dicho que la postura crítica anterior de Gran Bretaña estaba socavando sus promesas antes de la conferencia climática global que organizará en Glasgow el próximo mes.

John Knox, ex relator especial de la ONU, dijo antes de la votación que quienes habían criticado la resolución estaban «en el lado equivocado de la historia». La Organización Mundial de la Salud estima que alrededor de 13,7 millones de muertes al año, o alrededor del 24,3% del total mundial, se deben a riesgos ambientales como la contaminación del aire y la exposición a sustancias químicas.

Otra propuesta liderada por las Islas Marshall para crear un nuevo relator especial sobre cambio climático también fue aprobada por el Consejo el viernes.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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