Una gigantesca caminata por el sur de China emprendida por una manada de elefantes que ha cautivado al mundo con sus divertidas travesuras ha puesto de relieve la pérdida de su hábitat y los desafíos de conservación. Los pesados ​​mamíferos han viajado alrededor de 500 kilómetros desde su hogar en una de las migraciones de animales más largas de este tipo registradas en China.

Los científicos todavía están desconcertados por lo que llevó a los elefantes a dejar su hogar en la Reserva Natural Nacional de Xishuangbanna, en la frontera con Laos. Desde que partieron en la primavera del año pasado, han robado tiendas y pisoteado cultivos por valor de más de $1 millón, y miles de residentes han sido evacuados de su camino.

Ya no era su hábitat

«Por alguna razón, estos elefantes sintieron que su hábitat tradicional ya no era adecuado … y luego simplemente se fueron a buscar otro lugar», dijo a la AFP Ahimsa Campos-Arceiz, especialista en elefantes del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna. «Pero no tenían un destino en mente. Simplemente se mueven tratando de encontrar un lugar que funcione para ellos».

Los funcionarios han estado rastreando a la manada errante con drones durante todo el día, preocupados de que puedan hacer un alboroto si están estresados. Los elefantes dependen del sonido infrasónico, la vibración de sus pies, para comunicarse, pero en las ciudades pueden confundirse fácilmente debido a los ruidos de los vehículos.

«Lo que más me ha sorprendido es que estos elefantes están muy sanos y se ven muy felices a pesar de vagar en áreas densamente pobladas y desconocidas», dijo Campos-Arceiz. «Estos elefantes son muy juguetones, lo que me dice que están bien», agregó.

Aumenta la población mientras se reducen los ecosistemas

China es uno de los pocos lugares del mundo donde la población del elefante asiático en peligro de extinción está aumentando, debido a las estrictas leyes contra la caza furtiva y los esfuerzos de conservación. Los bosques en el extremo suroeste de la provincia de Yunnan, de donde provienen los elefantes, están dando paso rápidamente a las plantaciones de caucho y té, y los rebaños se han quedado abandonados en cotos desconectados.

El número de elefantes salvajes del país se ha duplicado a más de 300 animales en las últimas tres décadas. Pero sus hábitats se han reducido en casi dos tercios durante el mismo período, dijo Zhang Li, profesor de ecología en la Universidad Normal de Beijing. La fragmentación del hábitat, con plantas hidroeléctricas y carreteras que bloquean las antiguas rutas de migración, dificulta encontrar pareja y socializar.

Las cercas eléctricas construidas para proteger a los aldeanos también corren el riesgo de herir a los animales errantes. La destrucción de los bosques ha provocado un aumento de los conflictos entre elefantes y aldeanos en la región en los últimos años. De 2013 a 2019, más de 70 personas murieron pisoteadas y decenas resultaron heridas por elefantes merodeadores en Yunnan, según muestran los datos de la oficina local de vida silvestre.

Debemos dejar que la tierra sea devuelta a la naturaleza

Los científicos no están seguros de si un panorama cambiante fue el motivo de la migración de la manada, lo que los ha hecho famosos en internet y ha atraído a los medios internacionales a seguir la marcha. Los fans han compartido videos que muestran a una matriarca salvando a una cría de una cuneta y otro en el que los elefantes se alinean en un patio para beber agua y uno abre con éxito un grifo con su trompa.

State TV lanzó una transmisión de video de elefantes en vivo las 24 horas del día, los 7 días de la semana para seguir los movimientos de los 15 animales, que incluye dos crías nacidas en el camino. Pero dado que los elefantes no muestran signos de regresar a casa o establecerse en un nuevo lugar, los intentos de los funcionarios de vida silvestre para dirigirlos podrían ser riesgosos, advierten los expertos.

Usar camiones cargados de piña y caña de azúcar para cebarlos podría domesticar irreversiblemente al rebaño. «Es como acostumbrar a un niño a comer azúcar», dijo Wang Hongxin de la Universidad Normal de Beijing. Durante sus estudios de los hábitats de los elefantes en Yunnan, Wang ha visto cómo las «cantinas de elefantes» plantadas con maíz, bambú y plátanos silvestres para disuadir a los paquidermos de robar los campos han cambiado su dieta, haciéndolas más propensas a las enfermedades.

«La marcha actual destaca las amenazas que enfrentan los elefantes asiáticos», agregó, advirtiendo que los conflictos aumentarían si el tamaño del hábitat se reduce aún más. «Los humanos deben retirarse y dejar que la tierra vuelva a la naturaleza».

Fuente: https://phys.org, Agencias

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.