Estimulada por la creciente demanda de productos del mar, una empresa española planea abrir la primera granja comercial de pulpos el próximo año, pero a medida que los científicos descubren más sobre estos enigmáticos animales, algunos advierten que podría ser un desastre ético y ambiental.

«Este es un hito mundial», dijo en cambio Roberto Romero, director de acuicultura de Nueva Pescanova, la empresa que invirtió 65 millones de euros (74 millones de dólares) en la granja, que está pendiente de la aprobación ambiental de las autoridades locales.

Alta mortalidad

Basándose en décadas de investigación académica, Nueva Pescanova venció a empresas rivales en México y Japón para perfeccionar las condiciones necesarias para la reproducción a escala industrial. Los incentivos comerciales de la finca, que está previsto que produzca 3.000 toneladas anuales en 2026 para las cadenas alimentarias nacionales e internacionales y genere cientos de puestos de trabajo en la isla de Gran Canaria, son claros.

Entre 2010 y 2019, el valor del comercio mundial de pulpo se disparó a 2720 millones de dólares desde 1300 millones de dólares, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, mientras que los desembarques solo aumentaron alrededor del 9% a 380 000 toneladas.

Sin embargo, los esfuerzos anteriores para criar pulpos han tenido problemas con una alta mortalidad, mientras que los intentos de criar pulpos capturados en la naturaleza se encontraron con problemas de agresión, canibalismo y automutilación. Desde que el documental de 2020 «My Octopus Teacher» capturó la imaginación del público con la historia de la amistad de un cineasta con un pulpo, ha crecido la preocupación por su bienestar.

Seres sintientes

El año pasado, investigadores de la London School of Economics concluyeron a partir de una revisión de 300 estudios científicos que los pulpos eran seres sintientes capaces de experimentar angustia y felicidad, y que la agricultura de alto bienestar sería imposible. Raúl García, que dirige las operaciones pesqueras de la organización conservacionista WWF en España, está de acuerdo.

«Los pulpos son extremadamente inteligentes y extremadamente curiosos. Y es bien sabido que no son felices en condiciones de cautiverio», dijo a Reuters. Cualquier operación agrícola que apunte a una alta calidad de vida acercándose a su hábitat natural, solitario en el fondo del mar, probablemente sería demasiado costosa para ser rentable, dijo.

Las leyes de la Unión Europea que rigen el bienestar del ganado no se aplican a los invertebrados y, aunque España está endureciendo su legislación de protección animal, los pulpos no se incluirán. Nueva Pescanova no ha proporcionado detalles específicos sobre el tamaño de los tanques, la densidad o la alimentación, citando el secreto comercial. Ha dicho que los animales son monitoreados constantemente para asegurar su bienestar.

El verdadero costo ambiental

A pesar de la creciente preocupación por los derechos de los animales, la demanda está en auge, encabezada por Italia, Corea, Japón y España, el mayor importador del mundo. Los caladeros naturales están sintiendo la tensión.

“Si queremos seguir consumiendo pulpo tenemos que buscar una alternativa… porque las pesquerías ya han llegado a su límite”, dijo Eduardo Almansa, científico del Instituto de Oceanografía de España, que desarrolló la tecnología que utiliza Nueva Pescanova. «Por ahora, la acuicultura es la única opción disponible».

La mitad de los productos del mar consumidos por los seres humanos se cultiva. Tradicionalmente, la industria se ha presentado como un medio para satisfacer la demanda de los consumidores y aliviar la presión sobre los caladeros, pero los ecologistas dicen que eso oscurece su verdadero costo ambiental.

No comas pulpo

Alrededor de un tercio de la captura mundial de peces se utiliza para alimentar a otros animales y la creciente demanda de harina de pescado para la acuicultura está exacerbando el estrés en las poblaciones ya agotadas, dijo WWF.

Algunos activistas dicen que la solución es mucho más simple: no comas pulpo. «Hay tantas alternativas veganas maravillosas ahora», dijo Carys Bennett, del grupo de derechos de los animales PETA. «Estamos instando a todos a protestar contra esta granja».

El proyecto está pendiente de la aprobación de la Consejería de Medio Ambiente de Canarias. Cuando se le preguntó si el departamento consideraría la oposición de los grupos de derechos animales, un portavoz dijo que «se tendrían en cuenta todos los parámetros requeridos».

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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