Cientos de balsas de dragado operadas por mineros ilegales se han reunido en una fiebre del oro en el río Madeira, un importante afluente del Amazonas, flotando cientos de kilómetros mientras las autoridades estatales y federales disputan quién es responsable de detenerlos.

La flotilla de balsas equipadas con bombas están amarradas juntas en líneas que casi se extienden a lo largo de la vasta Madeira, y un testigo de la agencia de noticias Reuters vio columnas de escape que indicaban que estaban aspirando el lecho del río en busca de oro.

Peligrosa actividad

«Contamos no menos de 300 balsas. Han estado allí al menos dos semanas y el gobierno no ha hecho nada», dijo el activista de Greenpeace Brasil, Danicley Aguiar. La fiebre del oro, provocada por los rumores de que alguien había encontrado oro allí, comenzó cuando los líderes mundiales se reunieron en la COP26, donde Brasil prometió que había intensificado la protección de la selva amazónica.

Sin embargo, el presidente Jair Bolsonaro ha debilitado la aplicación de la ley ambiental desde que asumió el cargo en 2019, haciendo la vista gorda ante las invasiones de tierras protegidas públicas e indígenas por parte de madereros ilegales, ganaderos y mineros de oro.

El Madeira fluye a unos 3.300 km desde su origen en Bolivia a través de la selva tropical en Brasil y hacia el río Amazonas. Las balsas de dragado han flotado río abajo desde el área de Humaita, donde ha habido un aumento en la extracción ilegal de oro, y fueron vistas por última vez a unos 650 km de distancia en Autazes, un distrito municipal al sureste de Manaus.

La papa caliente

Un portavoz de la agencia brasileña de protección ambiental Ibama dijo que el dragado ilegal en el río Madeira no era responsabilidad del gobierno federal sino del estado de Amazonas y su agencia ambiental IPAAM.

La IPAAM dijo en un comunicado que las balsas ancladas en el río se encontraban bajo jurisdicción federal, por lo que la Agencia Nacional de Minería (ANM) era la encargada de otorgar las licencias y le correspondía a la Policía Federal ver si se había cometido algún delito. El tráfico fluvial y la contaminación era el área de la Marina, dijo IPAAM.

La ANM dijo que no era de su competencia, ya que solo supervisaba la minería legal, mientras que la actividad delictiva era un asunto de la policía y los tribunales. La policía federal dijo que estaba buscando la mejor manera de lidiar con el problema y prevenir daños ambientales.

«Es una lucha libre para todos. Ninguna de las autoridades está haciendo nada para detener la minería ilegal, que se ha convertido en una epidemia en la Amazonía», dijo Aguiar de Greenpeace Brasil.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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