Los devastadores incendios forestales de Indonesia en 2019 quemaron casi el doble de la tierra que se informó oficialmente, según un estudio reciente, lo que genera preocupación entre los activistas ambientales sobre la transparencia del gobierno con respecto a la deforestación.

El país del sudeste asiático, que tiene las selvas tropicales más grandes fuera del Amazonas y el Congo, ha arrasado grandes extensiones de tierra para albergar sus industrias de palma, pulpa y papel. Los incendios de 2019 cubrieron Indonesia y la región de neblina, lo que provocó que 900.000 personas reportaran enfermedades respiratorias y costó 5.200 millones de dólares en pérdidas, dijo el Banco Mundial.

Millones de hectáreas quemadas

El estudio publicado en la revista Earth System Science Data en noviembre encontró que se quemaron 3,1 millones de hectáreas en 2019, un área más grande que Bélgica, en comparación con los 1,6 millones de hectáreas informados por el ministerio forestal.

«Observamos un área dañada más grande que las estimaciones oficiales porque la tecnología innovadora nos permitió detectar más superficie quemada pequeña y más grande», dijo a Reuters uno de los autores del estudio, David Gaveau. «Utilizamos mejores datos satelitales, aprendizaje automático y las supercomputadoras de Google».

No obstante, de acuerdo con los datos oficiales, el estudio encontró que la tasa de deforestación en Indonesia había disminuido en los últimos cuatro años, aunque sus cálculos diferían, dijo el investigador. Cuando Gaveau informó por primera vez de sus hallazgos en diciembre de 2019, las autoridades indonesias dijeron que su investigación no era creíble ya que no fue revisada por pares en ese momento.

Sumidero neto de carbono

Gaveau dijo que había enviado los últimos hallazgos revisados ​​por pares al Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura. El ministerio ha dicho anteriormente que está comprometido con la reducción de la deforestación, aunque no puede detenerla por completo, ya que se necesita limpiar la tierra para el desarrollo.

En cambio, su objetivo es lograr un «sumidero neto de carbono» en su sector forestal para 2030, lo que significa que el sector absorberá más emisiones de gases de efecto invernadero de las que emite. Wahyu Perdana, un activista del grupo de derechos ambientales WALHI, instó al gobierno a garantizar que sea transparente sobre los datos de deforestación.

«La transparencia débil tendrá un impacto en… la aplicación de la ley», dijo Perdana. «La débil aplicación de la ley en el caso de incendios forestales dificultará la supresión de la deforestación». El activista forestal de Greenpeace Indonesia, Asep Komarudin, también dijo que la transparencia era importante para evitar posibles problemas con las transferencias de fondos internacionales para las naciones forestales en virtud de los acuerdos climáticos globales.

Fuente: https://www.reuters.com/, Agencias


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