La frecuencia de las tormentas eléctricas en algunas ciudades costeras africanas de rápido crecimiento se ha duplicado en los últimos 30 años, y gran parte de este aumento está vinculado al impacto de la deforestación en el clima local, según un estudio.

Es bien sabido que la eliminación de la vegetación aumenta la escorrentía de agua de lluvia y el riesgo de deslizamientos de tierra, lo que ocurrió en Freetown, la capital de Sierra Leona, en agosto de 2017, cuando murieron 1.100 personas. Pero la investigación dirigida por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) ha revelado ahora que la actividad de tormentas más frecuente en las áreas costeras es una segunda forma, previamente no reconocida, en la que la deforestación puede aumentar las inundaciones.

Deforestación y calentamiento global

El estudio analizó tres décadas de datos satelitales en el sur de África occidental para establecer cómo los patrones climáticos se habían alterado como resultado de la deforestación, a través de cambios en el calentamiento y la humectación de la atmósfera.

Los investigadores encontraron que la remoción de grandes áreas de bosques había exacerbado en gran medida los efectos del calentamiento global en las áreas costeras de la región, que incluye Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil, Ghana y Nigeria. En las áreas deforestadas, la frecuencia de las tormentas se ha duplicado desde 1991, mientras que el aumento en las áreas boscosas ha sido de alrededor del 40 por ciento.

La tierra deforestada se había entregado para uso agrícola y combustible para cocinar para apoyar a las poblaciones en crecimiento cercanas, pero las tormentas y las lluvias resultantes afectan las áreas urbanas y rurales. El profesor Chris Taylor de UKCEH, quien dirigió el estudio, publicado en la revista PNAS, dice: «Es probable que el grado de aumento de la actividad de tormentas costeras varíe en diferentes regiones, dependiendo del clima local, pero esperaríamos que la deforestación tenga un efecto negativo similar en otras áreas costeras”.

Mala gestión del territorio

«Alrededor del 40 por ciento de la población mundial vive a menos de 100 kilómetros de la costa, por lo que el aumento de las inundaciones repentinas causa trastornos en la vida de millones de personas. Por lo tanto, nuestros hallazgos brindan una advertencia a las ciudades costeras de rápido crecimiento en todo el mundo». Un gran número de personas vive cerca del mar debido a los beneficios alimentarios y económicos que proporciona.

En África y el sudeste asiático, se están destruyendo grandes áreas de bosques tropicales costeros, el cambio climático global ya está teniendo un impacto en las comunidades y el drenaje y otras infraestructuras a menudo están mal equipadas para hacer frente a las grandes inundaciones. En Freetown en particular, los residentes ya están sufriendo múltiples efectos dañinos del cambio climático, incluidas temperaturas extremas e inundaciones repentinas por tormentas.

El profesor Taylor dice: «La deforestación está agravando los impactos del cambio climático en algunas de las ciudades menos resilientes de la Tierra, lo que hace que sea mucho más difícil para estas comunidades hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos». Investigaciones anteriores han relacionado la deforestación con la reducción de las precipitaciones regionales en la Amazonia. Sin embargo, el océano influye fuertemente en los patrones climáticos locales, y el nuevo estudio es la primera investigación sobre el impacto de la deforestación en la actividad de tormentas en áreas costeras.

«Los patrones climáticos locales están dominados por la brisa del mar y la deforestación fortalece estos vientos que llevan la humedad tierra adentro, provocando más aguaceros por la tarde», explica la Dra. Cornelia Klein de UKCEH, coautora del estudio.

Fuente: https://phys.org/, Agencias


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