La circulación del Océano Atlántico que sustenta la Corriente del Golfo, el sistema meteorológico que trae un clima cálido y templado a Europa, está en su punto más débil en más de un milenio, y el colapso climático es la causa probable, según nuevos datos. Un mayor debilitamiento de la circulación de vuelco meridional del Atlántico (AMOC por sus siglas en inglés) podría provocar más tormentas que azoten el Reino Unido, inviernos más intensos y un aumento de las olas de calor y sequías dañinas en toda Europa.

Los científicos predicen que el AMOC se debilitará aún más si continúa el calentamiento global, y podría reducirse entre un 34% y un 45% para fines de este siglo, lo que podría acercarnos a un «punto de inflexión» en el que el sistema podría volverse irrevocablemente inestable. Una corriente del Golfo debilitada también elevaría el nivel del mar en la costa atlántica de los Estados Unidos, con consecuencias potencialmente desastrosas.

Aumento del nivel del mar en costas de EEUU

Stefan Rahmstorf, del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, coautor del estudio publicado esta semana en Nature Geoscience, dijo a al periódico The Guardian que un AMOC debilitado aumentaría el número y la gravedad de las tormentas que azotan Gran Bretaña y traerá más olas de calor a Europa.

Dijo que la circulación ya se había ralentizado en un 15% y se estaban viendo los impactos. “En 20 a 30 años es probable que se debilite aún más, y eso inevitablemente influirá en nuestro clima, por lo que veríamos un aumento en las tormentas y olas de calor en Europa, y el nivel del mar aumentaría en la costa este de Estados Unidos”, dijo.

Rahmstorf y científicos de la Universidad de Maynooth en Irlanda y el University College de Londres en el Reino Unido concluyeron que el debilitamiento actual no se había visto durante al menos los últimos 1.000 años, después de estudiar sedimentos, núcleos de hielo de Groenlandia y otros datos indirectos que revelaron patrones climáticos pasados ​​sobre eso. El AMOC solo se ha medido directamente desde 2004.

Riesgo para la vida marina y el clima

El AMOC es uno de los sistemas de circulación oceánica más grandes del mundo, que transporta agua superficial cálida desde el Golfo de México hacia el Atlántico norte, donde se enfría y se vuelve más salada hasta que se hunde al norte de Islandia, que a su vez extrae más agua cálida del Caribe. Esta circulación está acompañada por vientos que también ayudan a traer un clima templado y húmedo a Irlanda, el Reino Unido y otras partes de Europa occidental.

Los científicos han predicho durante mucho tiempo un debilitamiento del AMOC como resultado del calentamiento global y han expresado su preocupación de que podría colapsar por completo. El nuevo estudio encontró que es probable que ese punto esté a décadas de distancia, pero que las continuas altas emisiones de gases de efecto invernadero lo acercarán.

El AMOC es una gran parte de la Corriente del Golfo, a menudo descrita como la «cinta transportadora» que trae agua caliente desde el ecuador. Pero el sistema meteorológico más grande no se rompería por completo si la circulación oceánica se volviera inestable, porque los vientos también juegan un papel clave. La circulación se ha roto antes, en diferentes circunstancias, por ejemplo, al final de la última edad de hielo. Además de provocar un clima más extremo en Europa y la costa este de los EEUU, el debilitamiento del AMOC podría tener graves consecuencias para los ecosistemas marinos del Atlántico, alterando las poblaciones de peces y otras formas de vida marina.

Fuente: https://www.theguardian.com/, Agencias

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