Un proyecto en Kenia está utilizando tecnología de biogás para abordar dos problemas importantes de contaminación con un solo dispositivo: una máquina que convierte desechos como el jacinto de agua invasivo en combustible de cocina más limpio. Biogas International, una empresa de tecnología energética de Kenia, se está asociando con la farmacéutica AstraZeneca (AZN.L) y el Instituto de Liderazgo en Sostenibilidad de la Universidad de Cambridge.

Hasta ahora, el proyecto ha proporcionado 50 «digestores» a hogares en la ciudad de Kisumu, en el oeste de Kenia, lo que permite a las familias cambiar la madera o el carbón, ambos peligrosos, según la Organización Mundial de la Salud, además de ser métodos de cocción que consumen mucho tiempo.

Menos contaminación y riesgos para la salud

«El gas no tiene humo, no huele, es mucho más rápido que el jiko», dijo Tony Otieno mientras hervía un té con leche para su abuela Margaret, de 70 años, usando biogás del digestor. Algunas de las familias recibieron una estufa de gas como parte del proyecto, para reemplazar su jiko, una estufa portátil que usa carbón. Muchos de los digestores también se entregaron de forma gratuita y el resto fue subvencionado por la empresa.

Las máquinas funcionan con desechos como el jacinto de agua molido, que ha alfombrado gran parte del lago Victoria, un lago de agua dulce entre Kenia, Uganda y Tanzania. La planta parecida a una maleza daña la vida acuática, incluidos los peces del lago, y ayuda a que las bacterias y los mosquitos prosperen, lo que plantea riesgos para la salud de las comunidades locales.

Los digestores diseñados por Biogas International utilizan de 2 a 3 kg de jacinto de agua extraído del lago para alimentar una olla que puede preparar una comida de maíz y frijoles en unas cuatro horas. «El jacinto de agua es una bendición disfrazada», dijo el director ejecutivo de Biogas International, Dominic Kahumbu. «Los ancianos que deberían jubilarse se están ahogando con el humo… todos deberían tener biogás».

Elevado costo de producción

Pero a un costo de $650, los digestores no son asequibles para la mayoría de las familias de la ciudad, reconoció. El Banco Mundial calculó el PIB per cápita en Kenia en poco más de $ 1.800 en 2020. Aunque la tecnología es escalable, dijo, el alto costo de producir cada digestor hace que sea poco probable obtener ganancias durante al menos otros cinco años. Dijo que la empresa necesitaba una nueva inversión de capital para producir más digestores.

Dos versiones más grandes del equipo, que aún se encuentran en fase de prueba, producirían combustible limpio a escala industrial para restaurantes, granjas avícolas e instalaciones de secado de pescado en el área.

Fuente: https://www.reuters.com, Agencias


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